El cambio climático duplica los sitios naturales amenazados

El aumento de la temperatura afecta a la Gran Barrera de Australia, a las costas de Belice; Machu Pichu “preocupa seriamente”.
El cambio climático duplica los sitios naturales amenazados
Miembros de la ONG Soul River navegan en los Everglades, uno de los sitios en peligro. Foto:AFP
martes, 14 de noviembre de 2017 · 12:00:00 a.m.
AFP / Bonn

 El cambio climático ha duplicado el número de sitios naturales del patrimonio de la humanidad que se encuentran amenazados de desaparecer, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), que reclamó ayer medidas "urgentes”.

 De los 241 sitios naturales clasificados en el Patrimonio Mundial de la Unesco, 62 están ahora amenazados por el cambio climático en comparación con 35 en 2014 (de 228), año en que se divulgó el precedente informe Horizonte del patrimonio mundial realizado por la UICN.

 Entre ellos está el Machu Pichu peruano o la Reserva de la Biosfera de la mariposa monarca en México, aunque en ambos casos además del cambio climático influyen otros factores, como el turismo o la contaminación. 

"Este informe envía un mensaje claro para los delegados reunidos en Bonn (con motivo de la 23ª conferencia de la ONU sobre el clima): el cambio climático actúa rápidamente y afecta a los tesoros más preciados de nuestro planeta” comentó el director general del UICN, Inger Andersen, en un comunicado. 

"La amplitud y el ritmo con los que se degrada nuestro patrimonio natural subraya la necesidad de acciones y compromisos nacionales urgentes y ambiciosos para aplicar los Acuerdos de París”, añadió. 

Desde la Gran Barrera de Australia a las costas de Belice, pasando por las Seychelles o el atolón de Aldabra, todos los arrecifes de coral repertoriados por la Unesco se ven afectados por el aumento de temperatura del mar, que provoca su blanqueamiento. 

Al otro extremo del arco medioambiental se hallan los glaciares de Parque Nacional del Kilimanjaro, en Tanzania, o la región de Jungfrau-Aletsch, en los Alpes suizos. 

Pero el cambio climático también afecta a las zonas húmedas, a los deltas, o a los ecosistemas vulnerables ante los incendios, según el informe, que estima que ese recalentamiento del planeta supone un "riesgo potencial” para unos 55 sitios en esas categorías. 

Esos sitios juegan un papel "crucial para las economías y los medios de subsistencia locales y su destrucción puede tener consecuencias devastadoras que van más allá de su belleza excepcional y de su valor natural”, destacó Tim Badman, director del programa Patrimonio Mundial del UICN. 

"En el Parque Nacional Huascarán de Perú, por ejemplo, el deshielo de los glaciares impactó en el suministro de agua y contamina el agua y la tierra con los metales pesados que antes estaban prisioneros en el hielo” explicó. Aunque el cambio climático es "la amenaza que aumenta más rápidamente”, llega en segundo lugar, por detrás de las especies invasivas. 

El turismo, el desarrollo de infraestructuras (carreteras, presas, minas) la caza, la contaminación o la eficacia de la gestión de los sitios también tiene un impacto en la conservación. 

Teniendo en cuenta la suma de todos esos factores, la UICN clasifica 17 sitios (7%) en situación crítica, como la reserva de la biosfera de la mariposa monarca en México o el Parque Natural de los Everglades en Estados Unidos. 12 se hallan en África, como el lago Turkana en Kenia. 

El Machu Pichu peruano, las Islas Galápagos, el lago Baikal ruso, la Gran Barrera de coral australiana forman parte de esos 70 sitios (29%) que "preocupan seriamente”.