Asteroides son una amenaza real y no estamos preparados

Uno de estos cuerpos, de 40 m, causó el mayor impacto en la historia reciente.
viernes, 30 de junio de 2017 · 00:00
AFP / París
 
Asteroid day no es el nombre de una nueva película de ficción, sino una jornada mundial que se organiza hoy  para concientizar  acerca del potencial devastador de estos cuerpos del Sistema Solar y la necesidad de protegerse. 
 
Durante 4.500 millones de años, los asteroides han impactado en la Tierra causando desde una salpicadura inocua en el océano hasta la extinción de especies. 
 
Nadie sabe cuándo será el próximo gran impacto, pero los científicos trabajan para preverlo  y dar con la forma de abortarlo. "Tarde o temprano sufriremos un impacto menor o mayor”, dijo a la AFP Rolf Densing, director del Centro Europeo de Operaciones Espaciales, en  Alemania, con motivo del Día Internacional del Asteroide. 
 
Y "no estamos preparados para defendernos”, añadió. "No tenemos medidas activas de defensa planetaria”. 
 
Las tácticas podrían consistir en destruir el asteroide con láser, tratar de desviarlo o bien enviar un "tractor” espacial para arrastrarlo. Pero lo primero que hay que hacer es detectar la amenaza. 
 
Los astrofísicos clasifican estos cuerpos por tamaño, desde los que miden varios milímetros y se queman al penetrar a diario en la atmósfera de la Tierra, hasta los mastodontes de 10 kilómetros, como el que hace 65 millones de años extinguió a los dinosaurios. 
 
Se estima que estos episodios suceden una vez cada 100 millones de años y el próximo podría suponer el fin de la humanidad. Hasta ahora los expertos catalogaron el 90% de los asteroides de ese tamaño y determinaron que no suponían una amenaza inmediata. 
 
Más preocupantes son los millones de asteroides de entre 15 y 140 metros. Uno de ellos, de 40 metros, causó el mayor impacto en la historia reciente cuando estalló en Tunguska (Siberia), el 30 de junio de 1908 (de ahí la fecha elegida para el Día Internacional). 
 
80 millones de árboles se vinieron abajo en una zona escasamente poblada de 2.000 kilómetros cuadrados, una superficie superior a Londres. Otro episodio relevante tuvo lugar en Chelyabinsk, en el centro de Rusia, en 2013, cuando un cuerpo de 20 metros   estalló en la atmósfera creando una energía cinética equivalente a 27 bombas como la de Hiroshima. 
 
La onda de choque provocó que reventaran las ventanas de casi 5.000 edificios e hirió a más de 1.200 personas.
 
Ante la amenaza, Europa está creando una serie de telescopios para  dentro de dos años. 
 
Esta red "escaneará sistemáticamente el cielo cada noche y cualquier asteroide que se acerque será detectado con una antelación de dos a tres semanas”, dijo Nicolas Bobrinsky, responsable del proyecto Space Situational Awareness.
 
"Contrariamente a otros riesgos naturales, este es el único que podemos prever”, dijo el astrofísico francés  Patrick Michel.

Permítanos un minuto de su tiempo.

Para desarrollar el periodismo serio e independiente, esencial en democracia, que usted aprecia en Página Siete, contamos con un equipo de reporteros, editores, fotógrafos, administrativos y comerciales de primer nivel.

Los ingresos con que Página Siete opera son producto de nuestro trabajo; no contamos con prebendas de ninguna naturaleza.

Si usted desea apoyar el esfuerzo que realizamos, suscríbase a P7 VIP, para recibir de lunes a viernes una carta informativa por correo electrónico, que contendrá un resumen de las noticias y opiniones más interesantes de Página Siete, a un costo de sólo Bs 15 al mes.

Para suscribirse haga clic aquí o llame al número 2611749, en horas de oficina.

3
1
Cargando más noticias
Cargar mas noticias