Suben a más de 400 los muertos por el sismo en Irán

Las autoridades se enfrentan al desafío de refugiar y alimentar a decenas de miles de personas obligadas a dormir a la intemperie por segunda noche.
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Suben a más de 400 los muertos por el sismo en Irán
Personal de rescate busca sobrevivientes en la provincia de Karmanshah, frontera con Irak. Foto:AFP
martes, 14 de noviembre de 2017 · 12:00:00 a.m.
AFP / Teherán

 Los rescatistas iraníes buscaban ayer a posibles sobrevivientes del sismo de magnitud 7,3 que el domingo por la noche sacudió el oeste de Irán y varias regiones iraquíes, dejando más de 400 muertos y varios miles de heridos. 

La mayoría de las víctimas de la catástrofe fueron registradas en Irán, en donde el balance provisorio aumenta: hasta 407 muertos y cerca de 6.700 heridos todos en la provincia occidental de Karmanshah, fronteriza con Irak. 

En este último país el balance oficial del drama ascendía a ocho muertos y 336 heridos. Con la caída de la noche, las autoridades se enfrentaban al desafío de refugiar y alimentar a decenas de miles de personas obligadas a dormir en la fría intemperie por segunda noche consecutiva. 

"Las necesidades inmediatas de la gente son las tiendas, agua y alimentos”, declaró a la televisión estatal iraní el general Mohamad Ali Yafari, jefe de los Guardianes de la Revolución, el ejército de élite de la República Islámica, durante una visita a las zonas afectadas. 

"Los inmuebles construidos recientemente (...) se mantuvieron bien, pero las viejas casas de tierra quedaron totalmente destruidas”, dijo, al añadir que esperaba que las operaciones de limpieza hubieran terminado antes de la noche.

 La AFP, al igual que otros medios extranjeros, no recibió autorización para ir ayer al lugar de la catástrofe.

 Destrucción total

El epicentro del temblor se situó unos 50 km al norte de Sar-e Pol-e Zaham, la ciudad más afectada por el sismo, en donde murieron 280 personas. 

Según varios medios iraníes, una mujer y un bebé fueron rescatados vivos de entre los escombros por la mañana en esta ciudad, de 85.000 habitantes. 

La televisión estatal mostró imágenes grabadas durante la noche en Sar-e Pol-e Zahab que muestran edificios de cinco o seis pisos sin fachadas pero cuyas estructuras y pisos resistieron al temblor. 

Fotos de la agencia Isna tomadas por la mañana en la misma ciudad muestran coches aplastados por los escombros al pie de los edificios, cuyos muros cayeron pero cuyas estructuras resistieron.
 
Según responsables locales, el hospital y la mitad de las escuelas de la zona resultaron dañadas. 

En la vecina provincia de Dalahoo, muchas localidades quedaron destruidas al 100% según el prefecto local, citado por la agencia Tasnim. 

De acuerdo con el gobierno se distribuyeron 22.000 tiendas, 52.000 frazadas, casi 17 toneladas de arroz, 100 mil conservas y más de 200 mil botellas de agua. 

Reapertura de rutas 

Al final de la tarde, las autoridades locales indicaron que todas las carreteras que se habían cerrado debido a los corrimientos de tierra habían vuelto a abrir en la provincia de Kermanshah, pero la electricidad no se había restablecido en Sar-e Pol-e Zahab, según la televisión estatal. 

El guía supremo iraní, el ayatolá Alí Jamenei, ordenó al gobierno y a las fuerzas de seguridad movilizar "todos sus medios” para ayudar a la población. 

Según varios medios de prensa iraníes, centenares de ambulancias y decenas de helicópteros del Ejército fueron movilizados para operaciones de rescate. 

También se evacuó a 200 heridos por avión para hospitalizarlos en Teherán. Según el Instituto de Geofísica de la Universidad de Teherán, al terremoto lo siguieron más de 150 temblores, los más fuertes de ellos de hasta 4,7 grados en la escala de Ritcher. 

La sacudida alcanzó a todas las provincias de Irak, mientras que en la capital, Bagdad, pudo sentirse durante unos 20 segundos. Alemania, Francia, Reino Unido, Rusia, Siria y la ONU enviaron sus condolencias y tanto Berlín como Naciones Unidas ofrecieron ayuda en caso de necesidad. 

Los temblores son frecuentes en Irán. En Irak, en Darbandajan, y en Irán, en la provincia de Ilam, las autoridades instaron a los habitantes a dormir fuera de sus casas y, en algunos casos, a desplazarse, por precaución.

 Los peores terremotos

En 2003 en Bam, provincia de Kerman (sureste de Irán) un sismo mató al menos a 31.000 personas y la ciudad quedó casi totalmente destruida. En abril de 2013  se produjeron dos sismos en Irán, con unos días de diferencia, de magnitud 6,6 y 7,7, el más fuerte en ese país desde 1957.
 
Dejaron una cuarentena de muertos en Irán y otros tantos en el vecino Pakistán. 

En junio de 1990, un sismo de magnitud 7,4 en Irán, cerca del mar Caspio (norte), causó 40.000 muertos y más de 300 mil heridos, y dejó sin hogar a medio millón de personas. En unos segundos, una superficie de 2.100 km2, donde había 27 ciudades y 1.871 pueblos repartidos por las provincias de Ghilan y Zandjan, quedó devastada.

 

 Darbandijan en los escombros

La localidad montañosa de Darbandijan, en el Kurdistán iraquí, amaneció ayer  conmocionada en medio de los escombros, cargando con el balance más alto en Irak del sismo del domingo que dejó centenares de muertos en el vecino Irán. 

En esta localidad, cercana a la frontera con Irán, murieron cuatro de las ocho personas que fallecieron en todo el país como consecuencia del temblor. Sus cuerpos -entre ellos los de una mujer y un niño- se recuperaron durante la noche de entre los escombros. 

Y según los habitantes, la amenaza aún planea sobre el lugar, con el temor de posibles réplicas y de que se produzcan fisuras en una presa cercana, en el río Diyala. Nizar Abdulá pasó la noche con otros vecinos inspeccionando las ruinas de la casa anexa a la suya. 

La edificación de dos pisos que otrora se levantaba en el lugar no era ayer más que una inmensa pila de piedras y cemento. "En el interior había ocho personas”, contó a la AFP. 

Algunos miembros de la familia pudieron escapar a tiempo, pero "a la madre de familia y a uno de los hijos los sacaron muertos de entre los escombros algunos vecinos y miembros de los servicios de rescate”, afirmó este kurdo iraquí de 34 años.

 

Sobre el  terremoto
  • Ubicación  El sismo, de 7,3 grados, se produjo a las 18:18 GMT del domingo, según el Instituto Geológico estadounidense (USGS), y el epicentro  se situó a una profundidad de casi 25 km unos 50 km al norte de Sar-e Pol-e Zaham, en Irán.
  • Ayuda   El portavoz del Gobierno de Irak anunció el envío de 1.000 tiendas y 4.000 frazadas, en tanto la Media Luna Roja turca envía 3.000 tiendas y 3.000 frazadas.  No obstante, el vecino Irán fue el país con más víctimas mortales a causa del sismo, con varios cientos de muertos.