Detienen al expresidente guatemalteco por corrupción

Álvaro Colom, de 66 años, es acusado de fraude y peculado en la compra millonaria de cientos de autobuses para brindar el servicio en varias zonas de la capital.
Detienen al expresidente guatemalteco  por  corrupción
Álvaro Colom en el momento de su arresto, ayer. AFP
miércoles, 14 de febrero de 2018 · 00:08

AFP / Ciudad de Guatemala

  El expresidente de Guatemala Álvaro Colom (2008-2012) fue detenido ayer en la capital guatemalteca junto a nueve miembros de su gabinete por un caso de corrupción en un sistema de transporte público de pasajeros, informó la fiscalía. 

Uno de los arrestados es Juan Alberto Fuentes Knight, entonces ministro de Finanzas y actual presidente de la junta de supervisores de Oxfam Internacional, una organización no gubernamental británica envuelta en un escándalo sexual en Haití. 

“Hasta donde sabemos, no se han planteado cargos formales contra el Dr. Fuentes Knight. Él ha sido completamente abierto con la junta y la dirección ejecutiva de Oxfam sobre la investigación”, explicó un portavoz de la ONG. 

“El Dr. Fuentes Knight mantiene su inocencia y nos asegura que ha cooperado plenamente con la investigación”, agregó.

 El exmandatario Colom fue detenido en su residencia ubicada en un sector exclusivo al este de la capital, dijo a la AFP vía telefónica Juan Francisco Sandoval, jefe de la Fiscalía Especial contra la Impunidad (FECI).

 Colom, de 66 años, es acusado de fraude y peculado en la compra millonaria de cientos de autobuses para brindar el servicio en varias zonas de la capital en 2009, detalló. 

Ese año, el gobernante partido Unión Nacional de la Esperanza (UNE, socialdemocráta) presentó una iniciativa de ley en el Congreso para exonerar de impuestos la compra de los nuevos autobuses. 

El expresidente se mostró confiado en que será librado de los cargos en su contra y explicó que el sistema denominado TransUrbano redujo el ataque contra conductores en el servicio de transporte de pasajeros e hizo transparente el subsidio estatal. 

“Yo estoy seguro que no va a haber de fondo nada (...) Para nosotros todo es legal”, declaró el exgobernante a periodistas al llegar a la sede de los tribunales, en el centro capitalino. 

Según la acusación, la compra de los autobuses estuvo sobrevalorada, y cuatro empresas  estaban escogidas antes de la licitación para prestar el servicio en 109 rutas de transporte público en la capital durante 25 años. 

“Confío en que lo que hicimos era lo correcto”, agregó Colom, visiblemente tranquilo y vestido con un traje azul oscuro. 

Colom es el segundo expresidente guatemalteco detenido por corrupción en los últimos tres años, luego de que su sucesor en el cargo, Otto Pérez (2012-2015), fuera arrestado en 2015 por un escándalo de fraude en las aduanas. Pérez se mantiene a la espera de la definición de la fecha para que inicie el juicio por el caso. 

El actual presidente Jimmy Morales también ha sido señalado por financiamiento irregular de su campaña electoral, por lo que la fiscalía pidió levantar su inmunidad, lo cual fue rechazado por el Congreso aunque el proceso no se ha cerrado.

“Nosotros advertidos que ese proyecto tenía sombras y dudas, porque se le dio tanto dinero a un grupo de empresarios que eran señalados de corruptos”, afirmó a la AFP Manfredo Marroquín, director de Acción Ciudadana, capítulo guatemalteco de Transparencia Internacional.