“Peor catástrofe”: casi 200 muertos por lluvias en Japón

La altura del agua en las partes inundadas alcanzó hasta los 4,8 metros, según la Autoridad de Información Geoespacial de Japón.
viernes, 13 de julio de 2018 · 00:04


AFP  / Tokio

Los rescatistas japoneses buscaban ayer entre los escombros de las casas a las decenas de personas que siguen desaparecidas tras las intensas lluvias  en el oeste del archipiélago y que provocaron la muerte de casi 200 personas. 

Esta es la peor catástrofe meteorológica desde 1982 en el país y planteó dudas sobre la evaluación de  riesgos ante fenómenos inéditos de este tipo en Japón. 

Aunque proseguían las operaciones de desenterramiento tras las inundaciones y  deslizamientos que sepultaron barrios enteros, las autoridades locales dijeron que seguirían yendo casa por casa buscando supervivientes o víctimas, pues aún hay unas 60 personas desaparecidas. 

“Las 72 horas críticas ya pasaron”, reconoció Mutsunari Imawaka, un responsable de la prefectura de Okayama, una de las regiones más afectadas junto con la de Hiroshima. “Pero seguiremos con nuestra búsqueda, creyendo que todavía hay supervivientes”, dijo a la AFP. 

Según Imawaka, sólo en Okayama hay al menos 18 personas en paradero desconocido, y varios miles de personas comprueban las casas en la región. 

El Primer Ministro japonés, quien canceló una gira que tenía prevista por cuatro países, visitó este miércoles la provincia de Okayama y prevé desplazarse el viernes a otra de las áreas golpeadas por las inundaciones y los corrimientos de tierra. 

Abe no hizo declaraciones, pero se entrevistó brevemente en privado con algunos de los habitantes afectados. Miles de ellos están alojados en refugios públicos mientras  otros fueron acogidos por allegados. “Es la primera vez”, “nunca vi algo así”, “mi familia habita aquí desde hace generaciones, nunca vimos nada como esto”... todos los testimonios recopilados en el lugar por los periodistas de la AFP coinciden: la situación es excepcional.

La altura del agua en las partes inundadas  alcanzó en algunos lugares los 4,8 metros, según evaluaciones de la Autoridad de Información Geoespacial.

Los meteorólogos constaron una pluviometría récord en 72 horas en 118 puntos de observación repartidos en una quincena de prefecturas. El hecho de que los habitantes no pudieran evacuar a tiempo plantea dudas sobre los métodos de evaluación de riesgo, reconoció el Gobierno, muy criticado por la oposición por su gestión de la crisis. 

La célula de crisis nacional, presidida por el Primer Ministro, no se puso en marcha hasta el domingo, aunque el balance la noche del sábado ya era de 30 muertos. “En los últimos años vimos desastres vinculados con la lluvia mucho más mortíferos. Debemos revisar lo que el Gobierno puede hacer para reducir los riesgos”, indicó el portavoz gubernamental Yoshihide Suga. 

“La frecuencia con la que se producen las catástrofes  aumentó y vivimos en un mundo en el que no pueden aplicarse las reglas aprendidas por la experiencia”, advierte Hiroyuki Ohno, responsable del instituto Sabo, que estudia los deslaves.
 

 

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