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CURIOSIDADES

“Comida falsa”, más apetecible que la original en Japón

Hacer comida de muestra es un arte que Noriyuki Mishima perfecciona desde hace seis décadas. Se usa para atraer clientes a los restaurantes.

“Comida falsa”, más apetecible que la original en Japón

Norihito Hatanaka, presidente de Fake Food Hatanaka, con sus creaciones.

AFP  /  Tokorozawa, Japón

 Pueden parecer lo suficientemente buenas para comer, pero las deliciosas réplicas de comida de Japón son sólo para mostrar cómo los restaurantes  compiten por la atención de los clientes.

Son lugares comunes en esta nación obsesionada por los alimentos, desde cervezas espumosas y sushi perfectamente esmaltado hasta hamburguesas y chuletas de cerdo fritas, conocidas como tonkatsu.

Hacer comida falsa es un arte que Noriyuki Mishima ha pasado las últimas seis décadas perfeccionando.

"No he contado, pero debo haber hecho decenas de miles de estos platos”, dice este  nipón de 79 años, mientras pinta un asado de carne de res.

"Lo más difícil es probablemente conseguir el color correcto”, matiza.

No hay máquinas complejas o herramientas especiales en Hatanaka, una firma de ocho personas en un suburbio de Tokio, donde veteranos como Mishima se ven a sí mismos como artistas.

Con simples  herramientas de corte, pinceles, pistolas de aerógrafo y hornos de secado,  la pequeña empresa, con su letreto Hatanaka Fake Food, realiza su trabajo.

 Durante la década de 1920, los artistas que producían modelos de órganos humanos para los médicos fueron abordados por restaurantes para hacer lo mismo para la comida que querían vender.

La idea se difundió rápidamente. 

También es una práctica opción de punto y orden para turistas extranjeros en un país donde la mayoría de los menús son sólo en japonés.

"Las fotos no dan realmente una sensación de volumen”, dice Norihito Hatanaka y aclara que estas  réplicas son de tamaño real para que los clientes sepan inmediatamente cuando entran en un restaurante qué esperar, incluso antes de que les sirvan.

Hatanaka no se preocupa mucho por las nuevas tecnologías, como las impresoras 3-D, asumiendo el negocio de la reproducción de alimentos.

"Las impresoras tridimensionales no pueden recrear el toque de un artista y, en última instancia, sería más caro porque los materiales son caros y usted todavía tendría que seguir pintándolos”, dice.

"Es un trabajo para los seres humanos que tienen la creatividad que las máquinas carecen. No saben lo que es bello y apetitoso”.

Para el veterano Mishima, algunos de los trabajos más duros es la reproducción de productos crudos, como el sushi.

"Cuando se trata de pescado a la parrilla, los colores característicos son más fáciles de recrear”, sostiene. "Pero crear el color de la frescura... eso sí que es difícil”.

Cualquier alimento se puede recrear de un molde del silicón, ya sea una torta esponjosa o una hamburguesa.

Pieza por pieza

Cada pedacito - el pan, la carne, el tomate, el queso- se hace por separado antes de que se pinten y se ensamblen pieza por pieza.

El último paso es una capa de barniz para darle a los alimentos una mirada resplandeciente que seguramente atrapará el ojo de los transeúntes.

Pero las réplicas no son baratas. Un solo plato puede costar varios cientos de dólares, por lo que algunos restaurantes alquilan  estos alimentos modelo  por mes por  más de 6.000 yenes, 52 dólares.

Takizo Iwasaki, cuya compañía controla cerca de la mitad del mercado en Japón, es ampliamente reconocido por convertir la comida falsa en lo que ahora es un negocio de 90 millones de dólares.

Sin embargo, no es una industria de crecimiento. Los restaurantes de gama alta evitan la idea de usar réplicas plásticas para mostrar sus platos, y este concepto de negocio no ha tenido mucho éxito  fuera de Japón.

Pero Mishima y sus colegas, tres mujeres de ventitantos años, no creen que las réplicas se desvanezcan  en la historia culinaria.

"Ha sido un sueño de infancia hacer esta comida falsa”, dice la empleada Asumi Shimodaira, mientras trabajaba en un plato de raviolis no comestibles.

Para el presidente de la compañía Hatanaka, los modelos de acción -como un tenedor envuelto en espaguetis suspendido en el aire- son sus favoritos.

Pero la empresa no se contenta con atenerse a viejas recetas.

Está empujando en nuevas líneas, como los accesorios falsificados,  tales como pendientes de la fruta, anillos fritos del huevo y vendas de la rebanada del tocino.

También hacen piezas para aquellos que buscan un  calzado único, o divertidas ventanas. Un par de botas, cubiertas de tostadas de plástico y goteo con helado falso y salsa de frutas se pueden vender por 36.000 yenes, unos 313 dólares.

"No estamos satisfechos con las órdenes de restaurantes”, dijo Hatanaka. "Nos gusta hacer creaciones originales también”.

 

 
 
 

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