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Los microplásticos ejercen una atracción fatal sobre la fauna marina

Por pequeños que sean (de hasta cinco milímetros de diámetro y presentes en numerosos productos) son parte de esa amenaza para las más de 220 especies que los absorben.
Los microplásticos ejercen una atracción fatal sobre la fauna marina
Desde 2010 se vertieron entre 4,8 y 12,7 millones de toneladas de ese tipo de basura. Foto:Archivo digital
domingo, 10 de septiembre de 2017 · 12:00:00 a.m.
Belén Delgado / Roma
 
 Cientos de especies animales, incluidos peces y moluscos, han acabado ingiriendo la basura que en forma de microplásticos se acumula en el mar, sin que hasta el momento se conozcan bien sus causas o consecuencias.

Los últimos estudios sobre la materia señalan que hasta 529 especies salvajes se han visto enredadas en residuos marinos o afectadas por su ingesta, un riesgo mortal que se suma a los que ya afrontan decenas de ellas en peligro de extinción.

Por pequeños que sean, los microplásticos (de hasta cinco milímetros de diámetro y presentes en numerosos productos, como los cosméticos) son parte de esa amenaza para las más de 220 especies que los absorben, algunas tan importantes en el comercio como los mejillones, las gambas, las langostas, las sardinas o el bacalao.

Un reciente informe de FAO  recopiló lo que se sabe de las implicaciones que tienen esos desechos para la pesca y la acuicultura. "Aunque nos preocupa la ingesta de microplásticos por parte de las personas a través de pescados y mariscos, actualmente no tenemos evidencias científicas que corroboren efectos dañinos en animales salvajes”, explica a EFE  uno de sus autores, la investigadora Amy Lusher.

Estima que faltan aún muchos años de investigación, ante el vacío de información que existe y las muchas inconsistencias en los datos disponibles.

Para contribuir al debate, la revista especializada en biología de la Royal Society de Londres publicó recientemente un estudio que sugiere que ciertos peces están predispuestos a confundir el plástico con el alimento por desprender un olor parecido.

Matthew Savoca, líder del trabajo realizado en colaboración con un acuario de San Francisco (Estados Unidos), explica que presentaron a varios grupos de anchoas soluciones con el olor de residuos plásticos recogidos del mar y otras con el de plásticos limpios.

Las anchoas respondieron ante la basura de forma similar a como harían con su alimento debido a que esos restos están cubiertos de material biológico como las algas que imita el olor de la comida, lo que descartaría que actúen de modo accidental.

"Muchos animales marinos dependen mucho de su olfato para encontrar su comida, mucho más que los humanos”, afirma Savoca, que sostiene que el plástico "parece engañar” a los animales que lo encuentran en el mar, siendo "muy difícil para ellos ver que no es un alimento”.

Si las causas de la ingesta siguen sin estar del todo claras, tampoco lo están sus repercusiones.

 

Efectos adversos de los microplásticos

 En un mundo cada vez más inundado de plásticos  la contaminación seguirá aumentando.
 
La FAO recuerda que los efectos adversos que conllevan los microplásticos en la fauna marina se han observado en experimentos en laboratorios, normalmente con un grado de exposición a estas sustancias mucho mayor que el que se encuentra en el ambiente.

En el medio salvaje sólo han aparecido estas partículas en el aparato digestivo de organismos salvajes, que las personas suelen retirar antes de consumir.

Más expuestos pueden encontrarse quienes comen enteros algunos pescados pequeños o la mayoría de bivalvos, que recoge el peor caso estimado, el de una porción de 225 gramos de mejillones que supondría tomar siete microgramos de plástico (equivalente a menos del 0,1 % de la ingesta diaria total).

Siempre en el peor de los pronósticos, un problema vendría dado por la presencia de sustancias contaminantes y de aditivos que se añaden a los plásticos durante su fabricación o son absorbidos en el mar, aunque faltan datos sobre su impacto y sobre el de los plásticos más pequeños en la alimentación.

A juicio de los científicos, habrá que estudiar más a fondo la distribución de esos residuos a nivel global, por más que se muevan de un lado a otro, y el proceso de acumulación al que contribuyen la pesca y la acuicultura cuando sus equipos de plástico terminan perdidos o abandonados.

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