Curiosity halló evidencia de un lago de agua dulce en Marte

Pruebas de la sonda estadounidense sugieren que pudo existir vida microbiana hace unos 3.600 millones de años.
lunes, 09 de diciembre de 2013 · 16:55
La sonda estadounidense Curiosity descubrió por primera vez en la superficie de Marte evidencia directa de la existencia en el pasado de un lago de agua dulce en el planeta rojo, anunciaron científicos de la NASA.
 
Ya no queda agua actualmente en ese lugar, pero las pruebas de perforación y análisis químicos realizados por el robot en rocas sólidas, sugieren que hubo condiciones para la vida microbiana en ese lago, hace unos 3.600 millones de años.
 
Las rocas analizadas contienen trazas de carbono, hidrógeno, oxígeno, nitrógeno y azufre, y "proporcionan condiciones ideales para una vida microbiana básica", indicaron los científicos.
 
El estudio fue publicado en la revista Science y analizado en una reunión de la Unión Geofísica Americana (AGU, por su sigla en inglés) en San Francisco, California.
 
Formas diminutas de vida bacteriana, conocidas como quimiolitoautótrofos, prosperan en condiciones similares en la Tierra y por lo general se encuentran en cuevas o debajo del mar en fuentes hidrotermales.
 
"Esta es la primera vez que encontramos realmente rocas en Marte que proporcionan evidencia de la existencia de lagos", dijo a la agencia de noticias AFP Sanjeev Gupta, profesor del Imperial College de Londres y coautor de la investigación.
 
"Es fantástico porque los lagos son un ambiente ideal para que una vida microbiana elemental pueda desarrollarse y preservarse", dijo.
 
Estos últimos resultados proporcionan "la prueba más elocuente de que Marte tuvo en algún momento las condiciones necesarias para el desarrollo de la vida", dijo el estudio. Estos nuevos resultados "nos dan confianza en el futuro de esta misión y en el hecho de que debemos seguir explorando" el planeta rojo, añadió Gupta.
 
El robot Curiosity, de un costo total de 2.500 millones de dólares, es operado por ingenieros de la NASA desde el laboratorio de Pasadena en California.

 

AFP

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