Francisco Arce, entrenador y líder de la renovada garra paraguaya

El adiestrador de la selección Albirroja, como jugador, fue referente de clubes como Gremio, Palmeiras de Brasil y Cerro Porteño. También fue uno de los líderes del combinado guaraní.
lunes, 14 de noviembre de 2016 · 00:00
Marco Mejía  / La Paz 

Todo su temperamento como jugador lo hizo retornar  al banquillo técnico de la selección paraguaya de fútbol. Francisco Arce asumió el reto de llevar a su país al Mundial de Rusia 2018 en julio de este año, luego de la renuncia del argentino Ramón Díaz. En este momento la Albirroja suma 15 puntos y tiene una dura pelea con Perú, Ecuador, Argentina, Chile y Colombia por volver a una cita mundialista.
 
Durante los partidos que ha dirigido se ha podido ver a un entrenador que no para de gesticular, gritar, animar y hablar con sus jugadores durante los 90 minutos. Pero a puerta cerrada dicen sus jugadores que es una persona muy cercana al plantel, así lo afirma Óscar Romero, jugador de Racing de Argentina, "él fue el técnico que me hizo debutar en Cerro Porteño y desde ahí ha sido una persona muy cercana a mí; ahora como entrenador de la selección sigue siendo igual”. El volante sería titular en el partido ante Colombia.
 
Como futbolista, Arce jugó la mayor parte de su carrera en el fútbol brasileño en donde es ídolo -Gremio y Palmeiras-. En tierras cariocas ganó 11 títulos oficiales en los que se destacan las Copa Libertadores de 1995 con Gremio y la de 1999 que obtuvo con el Palmeiras. Con Cerro Porteño, el equipo de sus amores, ganó tres campeonatos paraguayos y es uno de los máximos referentes del "ciclón de barrio obrero”.
 
El equipo de Asunción ha marcado la vida deportiva de Arce, fue ahí donde debutó oficialmente como futbolista y recibió su primer llamado a la selección absoluta para jugar los últimos partidos de la Eliminatoria mundialista rumbo a Estados Unidos 1994.
 
Cuatro año más tarde cumplió el sueño de todo niño en jugar un Mundial de fútbol con la camiseta de su país. En Francia 1998, la selección paraguaya llegó a octavos de final, siendo eliminada por el anfitrión en tiempo extra. En ese momento aún existía el gol de oro. Laurente Blanc fue el encargado de acabar con el sueño de Arce, José Luis Chilavert, Celso Ayala y Carlos Gamarra entre otros. En total, con la camiseta jugó 61 partidos oficiales y anotó cinco goles. También disputó el Mundial de Corea Japón 2002, en donde los paraguayos cayeron otra vez en octavos de final, esta vez ante Alemania.
 
Se retiró como jugador en el Club Libertad de su país en el año 2005, pero luego dedicarse a la dirección técnica. Ese mismo año se hizo cargo de las divisiones inferiores de esa institución, para luego dar paso a su primera experiencia en un club de primera división. En el Rubio Ñu ganó el torneo de división intermedia en 2008 y logró el primer título como estratega de su carrera.
 
Esa victoria hizo que Cerro Porteño pusiera sus ojos en él y en 2012 llegó al banco del club de sus amores y lo hizo de la mejor manera. Se consagró campeón del torneo paraguayo en 2013. El ídolo volvía por la puerta grande. Pero dos año más tarde logró ese mismo objetivo, pero dirigiendo a su máximo rival, Olimpia.
 
Pero esta no es la primera experiencia que tiene al frente de la selección nacional de su país.
Entre 2011 y 2012 estuvo al frente del combinado sin mucha suerte. Este año volvió a tener esa oportunidad y espera que la segunda sea la vencida y que pueda concretar el objetivo de dirigir en el Mundial de Rusia 2018. 
 
Tras  su llegada al seleccionado guaraní impuso su estilo y en los dos partidos por Eliminatorias. Este seleccionado ha mostrado la garra y fortaleza que distinguen históricamente al pueblo paraguayo.
 
¿Cuánto cambió Arce en estos cuatro años? "Maduramos y tenemos más experiencia, pero las convicciones son las mismas: el respeto al buen juego, a la necesidad de jugar a partir de la pelota y no del espacio. Tenemos que ser inteligentes y priorizar el resultado, pero agregando buen juego cuando sea posible”.
 
Sí, hubo cambios en el fútbol de su país. "Hay más equipos que intentan jugar bien, y todos con técnicos paraguayos. Es positivo para nuestra idea”, comenta Arce.
 
En pos de la clasificación, avisa Arce, será clave ganar todo en Asunción, pese a que el pasado jueves resignó puntos importantes en la derrota ante Perú. "Necesitaremos sacar algún punto afuera, claro, pero tenemos que regenerar esa sensación de respeto que siempre impuso el Defensores del Chaco. 
 
Es prioritario hacer valer el apoyo de la gente. Yo hice borrón y cuenta nueva, y creo que el hincha también. Sabe qué podemos hacer y cómo queremos llevarlo a cabo. Depende de nosotros y los futbolistas reconquistar a los escépticos”, finalizó el DT.

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