Murió Havelange, el hombre que hizo del fútbol un negocio

Fue el primer no europeo en presidir el ente de 1974 a 1998. Tuvo un papel clave para conseguir que Río fuera sede de los primeros JJOO en Sudamérica.
miércoles, 17 de agosto de 2016 · 01:22
AFP / Río de Janeiro

 El brasileño Joao Havelange, el expresidente de la  FIFA, que modernizó y masificó el fútbol en el mundo, pero cuyo legado fue empañado por severas acusaciones de corrupción, falleció  ayer a los 100 años.

 La muerte de Jean Marie Faustin Godefroid Havelange, un exnadador olímpico nacido en Río de Janeiro e hijo de un comerciante de armas belga que huyó de la Primera Guerra Mundial, fue confirmada a la AFP por la portavoz del Hospital Samaritano de Río, Andresa Feijó. Havelange fue el primer no europeo en presidir la FIFA durante casi un cuarto de siglo, de 1974 a 1998.

 Durante su gestión transformó de pies a cabeza la institución. También tuvo un papel clave para conseguir que Río fuera elegida sede de los primeros Juegos Olímpicos en Sudamérica -que se celebran hasta el 21 de agosto- y que Brasil acogiera el Mundial de fútbol de 2014. 
 
Una máquina de hacer dinero

 Con Havelange, el fútbol dejó de ser solamente un deporte para convertirse en espectáculo de multitudes y en uno de los programas televisivos más rentables. "Asumió la presidencia de la FIFA justo cuando la Copa del Mundo comenzó a ser transmitida a todo el mundo y con astucia consiguió acuerdos con gigantes corporativos como Adidas y Coca-Cola”, dijo a la AFP, Juca Kfouri, un conocido analista deportivo brasileño. 

 Prometió a países africanos y asiáticos que serían incluidos en la Copa del Mundo  y creó la Copa del Mundo femenina, la Copa del Mundo de fútsal y los Mundiales Sub-17 y Sub-20. Havelange renunció como presidente honorario de la FIFA en 2013, después de que el comité de ética del organismo que rige el fútbol mundial concluyera que recibió sobornos durante su etapa al frente de la institución. En 1998, Havelange pasó a retiro y su delfín, el suizo Joseph Blatter, ocupó la presidencia de la FIFA hasta que en 2015 fue suspendido por seis años de toda actividad relacionada con el fútbol. 

En noviembre de 2011, Havelange tuvo que renunciar al Comité Olímpico Internacional (COI), del que formó parte durante 48 años, para evitar su posible expulsión por denuncias de corrupción.

Havelange, que nació en Río el 8 de mayo de 1916 y dejó el fútbol por la natación a pedido de su padre, se preciaba de haber hecho de la FIFA una organización con más miembros que la ONU. En la actualidad el organismo rector del fútbol reúne a 211 asociaciones. 

  Havelange era investigado por sus lazos con la antigua agencia de marketing de la FIFA International Sport and Leisure (ISL), que se declaró en quiebra en 2001 con deudas por unos 300 millones de dólares. Fue acusado de recibir un millón de dólares a cambio de que ISL conservara los derechos de televisión del Mundial de Fútbol, según denuncias difundidas en un documental de la cadena británica BBC. 

En 2000, con 84 años, Havelange fue interrogado por el Congreso brasileño sobre denuncias por enriquecimiento ilícito, tráfico de armas y soborno. Entonces, se quejó amargamente de lo que consideró una canallada de los medios. Jamás fue llamado a juicio pese a que su nombre fue asociado al escándalo.
 
Havelange era suegro del brasileño Ricardo Teixeira, a quien protegió e impulsó como presidente de la CBF por 23 años.
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