Un salvavidas para Phelps y compañía en Rio-2016

"Es obligatoria la permanencia de guardianes" en piscinas residenciales, de hoteles y clubes deportivos".
viernes, 5 de agosto de 2016 · 10:12

AFP / Río de Janeiro

Mototaxista de 38 años con curso de mes y medio de bombero y seis años de experiencia: Josué Ribeiro dos Santos, uno de los "guardianes" de la piscina olímpica, responsables de que los mejores nadadores del mundo no se ahoguen.

Una ley del estado de Rio de Janeiro, sancionada en 2001, dicta que "es obligatoria la permanencia de guardianes" en piscinas residenciales, de hoteles y clubes deportivos".

Y eso incluye nada más y nada menos que al Estadio Acuático de los Juegos Olímpicos, ubicado en el Parque de Barra de Tijuca (oeste de Rio) y que desde el sábado recibe las competencias de natación con estrellas como Michael Phelps, Katie Ledecky, Ye-Shiwen, Ryan Lochte y Laszlo Cseh.

Josué patrulla el borde de la piscina en las hora de la sesión de práctica con su uniforme de camiseta amarilla con la palabra "salvavidas" escrito en portugués e inglés en letras rojas, pantalón corto y gorra. Lleva un flotador naranja cruzado y usa chanclas de caucho.

"Me gradué en 2004 con los bomberos, hice un curso de mes y medio, y gracias a Dios, me contrataron. Hablé con un amigo mío y me ayudó", explicó el salvavidas a la AFP. El comité organizador Rio-2016 no supo responder cómo fue el proceso de contratación de los salvavidas para los Juegos Olímpicos.

Los bomberos aseguraron por su parte que no tienen nada que ver con la selección, pues son dos empresas tercerizadas las que imparten estos cursos.

Según el diario Folha de Sao Paulo, fueron contratados en total 78 salvavidas con un salario de 1.500 reales (unos 470 dólares) para custodiar siete piscinas olímpicas, incluidas las de competencias y entrenamientos.

"Siempre alertas"

Josué tiene 12 años de graduado de bombero y trabajó seis como salvavidas en distintas piscinas. En la actualidad trabaja de mototaxi en la región de Guaratiba, un barrio popular ubicado a unos 27 km al oeste del Parque Olímpico de Barra.

Le toma una hora más o menos llegar todos los días a Barra. La verdad es que tiene poco que hacer. Deambula por la piscina viendo los atletas nadar de un lado a otro, escuchando un silbato o instrucciones de un entrenador en una lengua que no entiende.

De vez en cuando, se une al colega para conversar un poquito y ayuda a reinstalar una carrilera o recoger algún cartel. Y aunque coincide en que la posibilidad de que un nadador olímpico se ahogue es prácticamente nula, asegura que nunca baja la guardia.

"Hay que estar siempre activos porque pueden sentir algún calambre o hundirse. Ahí estamos para atenderlos. Si hay un problema, como soy el primero que está allí, salto, lo saco de la piscina y espero por la ambulancia", explicó ¿Y hasta ahora se registró algún incidente? "¡Gracias a Dios, no!", manifestó entusiasta.

El mayor accidente en una piscina olímpica puede que sea el del estadounidense Greg Louganis en los Juegos de Seúl-1988. Especialista en clavados, tenía sin duda la cabeza en otra cosa en el momento de saltar, pues impactó con la plataforma.

No fue necesario un salvavidas, salió solo del agua y recuperado, el doble campeón olímpico de Los Ángeles conservó sus títulos de trampolín y de alto vuelo. Con todo, Josué y sus compañeros son la envidia de muchos.

Tendrán una vista más privilegiada que los 15.400 espectadores en el estadio acuático: muy cerca de la línea de partida.

¿Le emociona estar entre los más grandes de la natación? "La verdad es que no, no los conozco, trabajé siempre desde los 16 años. Los brasileños más o menos, a Thiago Pereira, pero aún no lo vi", respondió.

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