Gigante de las comunicaciones Liberty Media compra la Fórmula Uno por $us 4.400 millones

El exmano derecha de Rupert Murdoch en 21st Century Fox, Chase Carey, asumirá la presidencia. Bernie Ecclestone, considerado el creador de la F1 moderna, seguirá siendo el director general.
jueves, 08 de septiembre de 2016 · 07:22

AFP / Washington

El grupo Liberty Media del magnate estadounidense de las comunicaciones John Malone tomó el control de la Fórmula 1 por US$4.400 millones, poniendo fin a varios años de incertidumbre sobre el futuro de la gestión de este deporte popular en todo el mundo. Chase Carey, ex mano derecha de Rupert Murdoch en 21st Century Fox, asumirá la presidencia de la compañía. Bernie Ecclestone, considerado el creador de la Fórmula 1 moderna, seguirá siendo el director general, según los términos del acuerdo anunciado el miércoles.

En una primera instancia, Liberty Media adquirirá una participación del 18,7% por US$761 millones, que será progresivamente llevada al 100% gracias a la compra de la totalidad del holding Delta Topco, mediante el cual el fondo de inversiones CVC Partners controlaba hasta ahora la Fórmula 1.

El valor de la Fórmula 1 fue estimado en el marco de esta operación en unos 8.000 millones de dólares, deuda incluida. El grupo deberá sin embargo obtener el aval de la Federación Internacional de Automovilismo (FIA) y de las autoridades de competencia, en momentos en que la Comisión Europea investiga los métodos de gestión de la Fórmula 1.

Esta operación pone fin a varios años de especulaciones sobre la gestión del campeonato del mundo de Fórmula 1, administrado con mano de hierro por Bernie Ecclestone. Desde 1980 Ecclestone gestiona la Fórmula Uno y la convirtió en una mina de oro para sus promotores Ecclestone, de 85 años, logró mantenerse al mando de la empresa y celebró el miércoles "la llegada de Liberty Media y de Chase Carey a la Fórmula 1".

"Soy un gran admirador de la Fórmula 1, que es una franquicia deportiva única que atrae a centenares de millones de aficionados en el mundo cada temporada. Veo importantes oportunidades para ayudar a la Fórmula Uno a continuar desarrollándose por el bien del deporte, los seguidores, los equipos y los inversionistas", declaró Carey citado en el comunicado.

La operación permite también a John Malone agregar a su canasta uno de los deportes más seguidos en el mundo con 400 millones de telespectadores en promedio en cada carrera. Malone ya tiene en el sector del deporte el equipo de béisbol estadounidense Atlanta Braves e intereses en la Fórmula E, que organiza carreras de bólidos eléctricos.

Complicado montaje

El montaje de la operación es bastante complicado y debe terminar con el control efectivo de la Fórmula 1 por Liberty Media para el final del primer trimestre de 2017. El capital se repartirá entonces entre Liberty Media y algunos de los actuales accionistas que estarán representados en el consejo de administración.

El Campeonato mundial de F1 cuenta actualmente con 21 carreras en todo el mundo y tanto los organizadores como los medios audiovisuales deben pagar sumas importantes para tener el derecho de organizar y transmitir las pruebas. Las escuderías de Fórmula 1, 11 actualmente, reciben igualmente una parte de los ingresos según un acuerdo que corre hasta 2020.

Entre ellas hay nombres prestigiosos como Ferrari, Mercedes o Renault, pero también McLaren y Red Bull. Además de competir en las pistas, sus relaciones son a menudo acerbas cuando se trata de repartir los ingresos de la competencia. El modelo actual aventaja a las grandes escuderías.

Pero la estructura que resulte de la operación les permitirá convertirse en accionistas adquiriendo acciones que cotizarán en bolsa, señaló Liberty Media el miércoles. Las modalidades exactas de esta participación aún deben definirse. La llegada de capitales estadounidenses podría abrir la puerta a un desarrollo de la Fórmula 1 en en Estados Unidos, en donde jamás logró imponerse frente a las otras disciplinas de su categoría, como el Nascar o la Formula Indy, popular competencia de monoplazas.


 

 

 

 

 

 

 

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