El sorprendente Lewis, el otro hijo del viento

lunes, 30 de octubre de 2017 · 00:00
AFP / México
 
   Por las cuatro medallas de oro que ganó en los Juegos Olímpicos Los Ángeles-1984, el estadounidense Carl Lewis era ya una leyenda de la velocidad en las pistas de atletismo. En su honor, a un niño nacido al año siguiente, el 7 de enero, en Inglaterra, le llamaron Lewis Carl.
 
 Como Carl (el hijo del viento), el atleta, Lewis Hamilton habría de ser también un prodigio de la velocidad, pero a bordo de un automóvil de la Fórmula 1, motivado por un carrito a control remoto que le obsequió su padre, y confirmado por la destreza que mostraba en el karting. Ahí lo ubicó la gente de McLaren que en 1997 le ofreció un contrato.
 
 Lewis tenía 12 años. Una década después se convirtió en el primer piloto de raza negra incluido en el elenco de la Fórmula 1. Su debut con McLaren en la máxima categoría del automovilismo se dio al lado del español Fernando Alonso, y su primera temporada fue excepcional: subió al podio en sus primeras nueve carreras y terminó como subcampeón con 109 puntos, uno menos que el campeón Kimmi Raikkonen, de Ferrari. 
 
Hamilton pudo haber ganado ese campeonato, pero su inexperiencia se  convirtió en una presión que no supo manejar en el Gran Premio de Brasil, donde terminó en el séptimo lugar. 
 
"Es demasiado pronto para analizar sus posibilidades, pero si la tendencia se confirma, no hay ninguna razón para que no llegue a ser el mejor piloto de la historia”, consideró Martin Whitmarsh, director general de McLaren.
 
 Lewis desató una "Hamiltonmanía” y cerró el 2007 presentando su autobiografía My Story con menos de 23 años de edad. El primer gran triunfo no tardó en llegar. El 2 de noviembre de 2008 se coronó en Brasil, nuevamente con un desenlace dramático: 98 puntos por 97 de su inmediato perseguidor, Felipe Massa.
 
Y este año se adjudicó el campeonato del mundo en el autódromo mexicano. Hamilton, el chico que le debe su nombre a Carl Lewis y primer piloto negro en Fórmula 1, ha alcanzado al alemán Sebastian Vettel y al francés Alain Prost con cuatro coronas mundiales. A sus 32 años, en esa carrera por ser el mejor piloto de Fórmula 1 de la historia ahora tiene que rebasar al argentino Juan Manuel Fangio (cinco campeonatos) y al alemán Schumacher (siete). Y tiempo y talento es lo que tiene de sobra.

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