Kristin Armstrong suma tres oros a los 43

La ciclista iguala a la holandesa Van Moorsel como la mujer más condecorada.
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jueves, 11 de agosto de 2016 · 00:00
AFP / Río de Janeiro 

La estadounidense Kristin Armstrong se colgó ayer  en Río 2016 su tercera medalla de oro en la contrarreloj femenina, en una jornada marcada por las lluvias y el fuerte viento. 

La norteamericana, campeona en Pekín 2008 y Londres 2012, cruzó la línea de meta en un tiempo de 44:26.42, por delante de la rusa Olga Zabelinskaya (+5.55) y la holandesa Anna van der Breggen (+11.38), plata y bronce respectivamente. 

"No tengo palabras para describirlo. ¿Cuándo has estado dos veces en la cima del deporte, por qué arriesgarlo todo por una medalla de oro? La mejor respuesta que puedo dar es porque puedo. Hoy las estrellas se alinearon.
 
Escuchar tu himno nacional en lo más alto del podio es mi parte favorita de los Juegos Olímpicos”, explicó emocionada Armstrong. 

La estadounidense, quien cumple  43 años hoy, se convierte en la ciclista con más oros de la historia en la misma disciplina e iguala a la holandesa Leontien Zijlaard-Van Moorsel como la mujer más condecorada en la ruta.
 
Además, pulveriza su récord como la medallista de oro con más edad de la historia del ciclismo.

La competencia

 La jornada amaneció pasada por agua. Después de las numerosas caídas en la prueba de ruta del fin de semana, las ciclistas tuvieron que lidiar con la inclemente lluvia y el poderoso viento que reinaba en Pontal. Aguardaban 29,7 km marcados por dos puertos, el primero en Grumari y el segundo en Grota Funda que podían marcar el devenir de la prueba.

 La holandesa Ellen van Dijk, campeona del mundo en el Mundial de Florencia en 2013 y una de las favoritas, se salió al cuarto de hora, poniendo de manifiesto las duras condiciones a las que se enfrentaban. Todos esperaban a Armstrong y ésta no tardó en mostrarse. No en vano la estadounidense, quien en los últimos años se retiró hasta en dos ocasiones y volvió a competir, marcó el mejor tiempo en el primer punto intermedio por delante de la italiana Elisa Longo Borghini, bronce el domingo, y van der Breggen. Zabelinskaya cedía 22 segundos.

 Sorprendentemente, la rusa, quien cumplió en febrero una sanción de 18 meses por dopaje, dominó el segundo, recortando todo el tiempo perdido y colocándose contra todo pronóstico en cabeza. Bronce en ruta y también en la contrarreloj en Londres 2012, sobrevolaba de nuevo en el ambiente la sospecha del dopaje pero la legendaria Armstrong se encargó de disipar cualquier duda al final. 

"Estoy muy contenta pero también decepcionada por no haber podido ganar la medalla de oro por cinco segundos. (Esta medalla) es importante para mí y para Rusia”, comentó Zabelinskaya. Van der Breggen, por su parte, sumaba su segunda medalla después de haber ganado el oro en la prueba de ruta. 

Con una velocidad media de 40,099 km/h, la estadounidense cruzó la línea de meta con rostro de sorpresa. Se cuadró, miró la pantalla de tiempos, su cerebro tardó en interpretarlos y, unos segundos después, al darse cuenta de su gesta, se tiró al suelo y se echó a llorar. No era para menos, acababa de convertirse en una leyenda viva del ciclismo olímpico.

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