Shali, la ciudad de barro de Egipto se muestra al mundo después de un siglo

Hace 100 años las lluvias apagaron el esplendor de la fortaleza de barro construida en el 1200, aproximadamente. Un proyecto le devolvió la vida y su historia.
martes, 17 de noviembre de 2020 · 00:04

Egipto  /  EFE

Tuvo que pasar un siglo para  que la fortaleza de barro,  ubicada en el oasis egipcio de Siwa, volviera mostrar la  y habitada por tribus bereberes hasta el siglo XIX. La metrópoli de arcilla  quedó destruida hace un siglo.

La ciudad fue erigida  en el 1200 de la era cristiana con arcilla preparada en el lugar.
 

En un lugar remoto del desierto occidental de Egipto, a tan sólo 50 kilómetros de la frontera con Libia, la fortificación fue levantada hace unos mil años a base de una mezcla de la sal y barro llamada kershef, un material utilizado por la población local  para aislar sus hogares de las temperaturas extremas del desierto.

Sin embargo, el material no aguantó las fuertes lluvias, que en 1926 arrasaron con la fortificación, de la misma forma que una ola engulle un castillo de arena, dejándola en ruinas y condenando al olvido al icono de la antigua Siwa.

Los  bereberes,  etnia que habita  el territorio donde se encuentra la fortaleza.

Abandonada 

Edificada en una colina alrededor del 1.200 después de Cristo por tribus bereberes, la fortaleza de Shali ya había sido progresivamente abandonada en el siglo XIX, cuando el Estado egipcio se hizo con el control de la zona y la integró en el país árabe.

La modernización que trajo consigo la conquista alentó a las escasas familias bereberes a construir sus nuevos hogares fuera de las murallas, pero reutilizando los materiales de la antigua Shali, lo que debilitó severamente la fortificación.

Una de las edificaciones  que se mantiene en pie.

“El mayor reto que hemos afrontado era conseguir los planos originales de la ciudad, pero encontramos dibujos y fotografías de hace un siglo que muestran cómo eran las calles de la fortaleza”, dice Ramy Ezmy, el arquitecto responsable de la restauración.

Para su reconstrucción se ha utilizando la técnica ancestral del kershef, pero modificada con un añadido de hojas de palmera y de olivo para que los muros sean impermeables y así se pueda prevenir el desastre natural que casi la deboró por completo de hace cien años.

El arquitecto asegura que fue complicado dominar el kershef para conservar la esencia del lugar, pero los restauradores contaron con la ayuda de Am Hamza, el único bereber que conocía el secreto del material de construcción original.

Parte del equipo  de restauración de la ciudad.

Una colmena de barro

Ahora, Shali ha vuelto a tomar su forma de colmena hecha de barro, con estrechos pasadizos y habitaciones de tres metros cuadrados, almacenes de dátiles, plazoletas para celebrar reuniones tribales e incluso un profundo pozo, que conecta la ciudad con uno de los tantos acuíferos que riegan el oasis.

En sus tiempos de gloria,  las murallas de Shali se alzaban hasta unos 35 metros para detener  los ataques de tribus invasoras. La ciudad tenía estrechas calles, de menos de un metro de ancho, mientras que las viviendas se elevaban en vertical, a modo de esbeltas  torres.

En 1926, un fuerte temporal  de lluvia se tragó prácticamente la ciudadela.

En un primer momento Shali sólo tenía una puerta de acceso, pero con el paso del tiempo y el crecimiento de su población, se abrieron otras dos entradas, una de ellas dedicada exclusivamente a las mujeres, esto debido a la cultura conservadora bereber.

Más de un siglo después el proyecto de reconstrucción no sólo devuelve a la vida a la fortaleza, sino también a la historia que giró en tornos a sus muros.

Historia y oportunidad

“Es un sueño para nosotros descubrir el antiguo pueblo de Siwa. Recuerdo escuchar de mis abuelos cómo era la vida ahí y ahora lo podemos vivir nosotros”, afirma el responsable del Ministerio de Antigüedades y Turismo egipcio en Siwa, Khaled Addoul.

También fue restaurada una de sus mezquitas y se habilitó un bazar para los artesanos locales e incluso se ha creado un hospital de maternidad para ofrecer un mejor servicio a las mujeres en este enclave, que está a cinco horas de carretera del núcleo urbano más cercano.

Lugareño trabaja el barro con el que se hizo la ciudad.

El proyecto, que comenzó en 2018, forma parte de una iniciativa de la empresa Environmental Quality International Group y ha sido financiado por la Unión Europea con más de medio millón de euros.

El objetivo es mantener la herencia bereber en Siwa, el único lugar en todo Egipto en el que se encuentran esta etnia originaria del Magreb, además de impulsar uno de los motores más importantes para la economía local y para la supervivencia de los habitantes: el turismo.

“El trabajo que se ha hecho en Shali es excelente, porque ya considerábamos que la fortaleza estaba extinta”, dice emocionado Fathy Eleua, el líder de la tribu bereber Guasis, uno de los 11 clanes que componen la población de Siwa, que se estima que es de unos 25.000 habitantes.

La fortaleza de  barro

  • Ubicaciòn  La fortaleza de Shali se encuentra  en pleno  desierto occidental de Egipto, a  50 kilómetros de la frontera con Libia y  560  de  El Cairo.
  •  Época  La fortificación fue levantada hace unos mil años a base de una mezcla de la sal y barro que los locales usan para aislar las altas temperaturas del desierto.
  • Destrucción  En 1926, una fuerte temporal de lluvias destruyó la fortaleza, dejándola en ruinas.
  • Constructores  Shali fue construida en una colina por tribus bereberes, agricultores en su gran mayoría.
  • Orígenes   El antiguo nombre egipcio de Siwa era Sekht-am, (tierra de palmera). Los pobladores griegos de Cirene establecieron contacto con el oasis al mismo tiempo que los egipcios, en el siglo VII, antes de  Cristo.
     

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