Islandia, el país de Europa que mejor controla la pandemia del coronavirus

El camino islandés con amplios test de Covid-19 y resultados en pocas horas, un consecuente seguimiento de contactos estrechos y severas reglas de cuarentena y aislamiento, dio mejores resultados que las estrictas medidas de otros países.
jueves, 4 de marzo de 2021 · 05:04

DPA  / Reikiavik (Islandia)

Islandia es la versión europea de Nueva Zelanda y eso vale desde hace poco no sólo por sus paisajes verdes y sus maravillas naturales. Como los neozelandeses del otro lado del mundo, también los islandeses controlan la pandemia de coronavirus mejor que otros países.

El hecho de que el pueblo vikingo con su baja tasa de contagios sea actualmente el mejor alumno en Europa depende en parte, al igual que en el caso de los kiwis down under de su aislamiento, pero también de una estrategia contundente.

“Nuestra lucha contra la pandemia funcionó mejor de lo que quizás esperábamos”, dijo a DPA la primera ministra islandesa, Katrín Jakobsdóttir. El camino islandés con amplios test de coronavirus y resultados en pocas horas, un consecuente seguimiento de contactos estrechos y severas reglas de cuarentena y asilamiento dio resultados mejores que las estrictas medidas de otros países.

“Esa es la clave de nuestro éxito: el fácil acceso a los test para las personas, el seguimiento de las infecciones y el enfoque científico”, dijo la jefa de Gobierno.

Esta estrategia se refleja en bajas cifras de nuevos positivos. Con 6,59 infecciones nuevas por cada 100 mil habitantes en las dos primeras semanas de febrero, Islandia no tiene con qué compararse en las cifras que maneja el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC).

Incluso los otros países del norte de Europa -Noruega (66), Finlandia (88) y Dinamarca (100)-, que detrás de Islandia son actualmente los países con las cifras más bajas de contagios en el Espacio Económico Europeo, están muy por encima. Y la tasa de mortalidad relacionada con el coronavirus fue de cero en ese  espacio de tiempo en Islandia.

Claro que se puede argumentar que Islandia, por su situación de isla en el Atlántico Norte, tiene una clara ventaja y sólo puede compararse de forma limitada con otros grandes países europeos. Después de todo, tiene sólo 360 mil habitantes.

Pero el éxito no se basa sólo en la ubicación y el tamaño del país, sino en un accionar estricto, los test, el seguimiento de contactos y un alto grado de confianza de la población en sus expertos.

Por supuesto que los controles fronterizos en Islandia son claramente más sencillos que para otros: Alemania limita con nueve países y tiene varios aeropuertos internacionales. A Islandia se llega exclusivamente por el aeropuerto internacional de Keflavik en  Reikiavik.

Toda persona que ingrese, debe presentar un PCR negativo de un máximo de 72 horas de antigüedad. A ello se suma otro test que se realiza al arribo, entre cinco y seis días de cuarentena y un nuevo test tras el período de cuarentena.

La cuarentena es sin duda un elemento crucial de la estrategia islandesa: toda persona que tuvo contacto con un infectado debe realizarla sin excepción. Así es como hasta ahora fueron unas 6.000 las personas que dieron positivo en Islandia, pero ya son casi 46.000 las que hicieron cuarentena.

Los ciudadanos  de este país cumplieron rigurosamente el uso de barbijos.
Fotos  AFP

Y después está la confianza en los expertos. El epidemiólogo jefe Thórólfur Gudnason, el director de Protección Civil Vidir Reynisson y la directora de Salud Alma Möller son calificados como la “trinidad” y a pesar de las estrictas restricciones a la vida pública la mayoría de los islandeses respetaron sus reglas.

A cambio, fueron premiados con algunas relajaciones: los bares pueden volver a abrir y se puede volver a entrenarse en los gimnasios. La cifra máxima de asistentes a cines, teatros, museos, conciertos y eventos religiosos fue aumentada de 100 a 150.

El epidemiólogo Gudnason subraya que a pesar de la buena situación,  la relajación de las restricciones debe producirse lenta y cautelosamente.

“No creo que el virus haya desaparecido de Islandia. Me preocupa que se haya podido esconder en algún lado”, dijo en una conferencia de prensa. Por el momento, no está claro qué otras restricciones se irán levantando. Lo que sí aclaró: “Lo último que voy a recomendar es que la gente se quite la mascarilla”.

Las reglas para el ingreso al país, en tanto, son un medio para que Islandia logre un paso importante para el sector turístico: que los viajeros vuelvan a entrar al país, pero no nuevas infecciones. Un paso en ese sentido ya se dio y es que los turistas se pueden librar de test y cuarentena si ya tuvieron cCovid-19 o si pueden demostrar que fueron vacunados.

El sector turístico, tan importante para Islandia, sufrió una reducción drástica en 2020: la cifra de visitantes extranjeros cayó en un 76% por debajo de los 500 mil. ¿Volverá el turismo a ir cuesta arriba en 2021?

“A largo plazo soy optimista. Esperamos una determinada cantidad de turistas, pero no sabemos si eso pasará”, dijo la jefa de Gobierno Jakobsdóttir. Después de todo, depende de qué tan rápido avance la vacunación en Islandia y también en otros países.

Para el 1 de mayo está previsto un nuevo sistema de ingreso al país, que también podría liberar de la cuarentena a los viajeros que provengan de países con bajo riesgo de infección.

El sector comprende que el turismo islandés no puede seguir funcionando desde ya mismo sin restricciones. “No se trata de ‘cuanto más temprano, mejor’”, dice la directora de la entidad  de turismo Visit Iceland, Sigrídur Dögg Gudmundsdóttir. “Sino de ‘cuanto más seguro, mejor’”.

Muchas  actividades se abrieron en ambientes cerrados con el debido distanciamiento.


 

Las claves del éxito  de este país insular

Cuando Islandia detectó su primer caso de coronavirus el 28 de febrero de 2020, activó un aparato completo de acción. Ya había sometido a test a algunas personas con alto riesgo de contraer el virus. 

Así que cuando la llegada de la enfermedad a Islandia se confirmó, el país empezó rápidamente a realizar las pruebas de diagnóstico a una escala mucho más amplia. Además, el Gobierno no tardó en crear un equipo de rastreadores de contactos para hablar con los contagiados y localizar a las personas con las que habían estado en contacto. 

En pocas semanas, los islandeses también tuvieron a su disposición otra herramienta de alta tecnología: una aplicación de rastreo automatizado del Gobierno.

El rastreador islandés, Rakning C-19, se lanzó en abril y desde entonces fue aclamado como un modo de “facilitar el rastreo de contagios”.  Su aplicación se volvió popular rápidamente.

Pero a pesar de este despliegue temprano y uso generalizado, el impacto real de Rakning C-19 ha sido pequeño, en comparación con las técnicas de rastreo manual como las llamadas telefónicas.

Además, ese gobierno aplicó otras medidas de manera anticipada.

 

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