Obituario

Kirk Douglas, el villano anti Hollywood

Creó su propia compañía de producción en un intento por escapar del control de los grandes estudios que contrataban y despedían a su antojo.
domingo, 09 de febrero de 2020 · 00:00

BBC News Londres

Su único Oscar fue un premio honorífico, pero Kirk Douglas (9 de diciembre de 1916 - 5 de febrero de 2020) se convirtió en un ícono de Hollywood, con una carrera cinematográfica que abarca siete décadas.  Se enorgullecía de interpretar a los tipos duros, el tipo de personajes que una vez describió como “hijos de puta”. Se lanzó a sus muchos roles con gusto, actuando con una intensidad que a menudo se extendió a su vida privada.

Y tenía un gran desprecio por el establecimiento de Hollywood, algo que bien pudo haber hecho que su carrera fuera menos exitosa de lo que fue.

Kirk Douglas (Issur Danielovitch Demsky) era hijo de unos campesinos judíos, procedentes de Chavusy, en la región de Maguilov, en el Imperio ruso (actualmente en Bielorrusia). Su padre, Herschel Danielóvich, se ganaba la vida vendiendo alimentos y madera en las calles de Amsterdam, Nueva York. Había huido de Rusia para evitar  el servicio militar obligatorio al ejército del zar. Uno de siete hijos, Kirk vendió bocadillos a los trabajadores de las fábricas locales para ganar suficiente dinero para comer.

Fue cuando comenzó a actuar en obras de teatro escolares que decidió que una carrera teatral era para él. “Lo único en mi vida que siempre supe, que siempre fue constante, fue que quería ser actor”, dijo una vez. Ya campeón de lucha interuniversitaria, pagó su carrera en la facultad de teatro luchando profesionalmente. Trabajó también como asistente de estacionamiento y botones.

Asistió a la Academia Americana de Artes Dramáticas, donde entre sus compañeras de clase se encontraban Betty Joan Perske, más tarde conocida como Lauren Bacall, y la actriz bermudeña Diana Dill.

Comenzó a usar el nombre Kirk Douglas mientras actuaba durante el receso universitario e hizo su primera aparición en Broadway con su nuevo nombre en una pequeña parte de un musical. En 1941 se alistó en la Marina de   EEUU, pero fue dado de baja dos años después debido a una lesión y, en noviembre de 1943, se casó con su ex compañera de clase Diana Dill.

El matrimonio duró ocho años y produjo dos hijos: Michael, que seguiría los pasos de su padre como actor, y Joel, que se convirtió en productor de cine.

Douglas inicialmente había planeado convertirse en actor de teatro, pero Lauren Bacall lo recomendó al productor Hal B. Wallis, quien estaba haciendo un casting para The strange love of Martha Ivers. Douglas probó con éxito el papel principal,  junto a Barbara Stanwyck, ya una estrella establecida.

Se puso en la piel del boxeador Midge Kelly, en Champion  (1949), lo que le valió la primera de tres nominaciones al Oscar.

Aunque nunca ganó el codiciado premio, Douglas fue honrado en los Premios de la Academia de 1996, como una fuerza creativa y moral en la industria del cine.

Un crítico afirmó que el papel de Kelly personificaba su personalidad dentro y fuera de la pantalla, como “un advenedizo despiadado, egoísta y feroz”.

Su ambición estaba enraizada en sus humildes orígenes rusos. Estaba decidido a desafiar los privilegios y el antisemitismo.

Varios de sus papeles más famosos fueron de villanos, como el despiadado periodista de Ace in the hole en 1951, que se niega a dejar que el sentimiento o la moral interfieran con una buena historia.

Obtuvo la aclamación de la crítica por su interpretación de Vincent van Gogh en Lust for life en 1956, pero su propia lujuria por el poder le valió muchos enemigos.

Uno de sus papeles más notables de este período fue como coronel Dax, el comandante de un regimiento francés en el frente occidental en la película de Stanley Kubrick, Paths of glory.

Basado en un incidente de la vida real, Douglas está llamado a defender a tres soldados acusados de motín, quienes finalmente son fusilados. Douglas resistió los intentos de Kubrick de cambiar el final.

En 1957  creó su propia compañía de producción, Byrna, llamada así por su madre, en un intento por escapar del control de los grandes estudios, que contrataban y despedían a su antojo. También desafió las cacerías de brujas anticomunistas de la era McCarthy al contratar abiertamente a un escritor de la “lista negra”, Dalton Trumbo, para que escribiera Espartaco.

La película, sobre un esclavo que se rebeló contra el Imperio Romano, fue vista por muchos como una metáfora de su propio desafío a los corredores de poder de Tinseltown.

A pesar de estar plagada de imprecisiones históricas, la película ganó cuatro premios Oscar.

Douglas desapareció de la pantalla grande en la década de 1970, pero en sus últimos años regresó con bastante éxito en películas como Tough guys, con Burt Lancaster y en la comedia  Greedy con Michael J. Fox.

Su energía no disminuyó a medida que envejecía. Se convirtió en director, productor y novelista. Además,  sirvió a cuatro presidentes estadounidenses en el papel de embajador especial, y en 1981 recibió la Medalla Presidencial de la Libertad.

También creó una fundación benéfica y donó más de un  millón de dólares al Fondo de Cine y Televisión.

Su autobiografía, The Ragman’s Son, figura en la lista de best sellers del New York Times. Douglas también escribió dos novelas, Dance with the Devil y The Secret.

Además de Michael y Joel, los hijos de su primer matrimonio, tuvo dos hijos más, que también lo siguieron al mundo del cine. Eric se convirtió en actor y Peter se convirtió en productor, pero solo su hijo mayor, Michael, estuvo a punto de igualar la fama de su padre.

Eric murió en 2004 después de una sobredosis de alcohol y medicamentos recetados, en lo que las autoridades de Nueva York dictaminaron que fue una muerte accidental.

Douglas, a quien se le otorgó un premio por su trayectoria en el American Film Institute en 1991, sufrió un derrame cerebral en marzo de 1996 que paralizó un lado de su rostro. Pero a pesar del accidente cerebrovascular, que afectaba su capacidad de hablar, pudo dar el discurso de aceptación en los Premios de la Academia de 1996 cuando recibió un premio especial por “50 años como una fuerza moral y creativa en la comunidad cinematográfica”.

En el mismo año interpretó a Chester J. Lampwick en un episodio de la exitosa serie animada The Simpsons.

Continuó trabajando y participó en películas como Diamonds, en la que apareció con su vieja amiga, Lauren Bacall, e It runs in the family en 2003, que coprotagonizó con su hijo Michael, su nieto Cameron y su exesposa Diana.

Kirk Douglas fue una de las últimas grandes estrellas de Hollywood que comenzó su ascenso a la fama al final de la Segunda Guerra Mundial y, sin duda, una de las más desafiantes.

“No necesito un crítico que me diga que soy actor”, dijo una vez. “Hago mi propio camino. Nadie es mi jefe. Nadie ha sido nunca mi jefe”.