Una amapola de Louise Glückn

Se traduce aquí la columna “El poema de la semana”, del periódico The Guardian.
domingo, 12 de septiembre de 2021 · 05:00

Cada semana, en el periódico inglés The Guardian, sale un poema, debidamente presentado, comentado… “Poem of the week”. Aparece en el siempre bien nutrido acápite Libros de la generosa sección Cultura, cualquiera lo puede buscar y encontrar.

Si bien Carol Rumens es quien lleva la página, a veces aparecen también otras firmas. Puede tratarse del poema de algún clásico inglés o del libro recién salido de un autor joven. No parece haber otro criterio, como debiera ser,  que la elección del poema o autor sea simplemente la “que le cante” a quien rubrica la columna.

La propia Carol Rumens, que mantiene ese su espacio desde hace más de 10 años, y como uno lo adivinará, es también autora de varios libros de poesía, ensayo, teatro, traducción y merecedora de diversos reconocimientos.

Se dice que su página es popular, en la medida en que pueda serlo una de poesía, pero en todo caso siempre es un gusto leerla: concisa, precisa, inmediatamente detecta los puntos más notables de un poema, lo explica y lo desenrrolla ante los ojos del lector, de tal manera que este, gracias a esos comentarios inteligentes, se acerca al poema en cuestión con mayor penetración y salvando las distancias que habían.

Para cualquier lector de poesía es reconfortante, además, que un medio tan importante le conceda a esta un espacio semanal.

Aquí va traducido un ejemplo, que apareció en la edición del pasado 23 de agosto.

 

Que aproveche.

 

La amapola roja

Lo mejor es

no tener

una mente. Sentimientos:

oh, de esos tengo; me

gobiernan. Tengo

un señor en el cielo

llamado el sol, y me abro

para él, mostrándole

el fuego de mi propio

corazón, fuego

como su presencia.

¿Qué otra podría ser tal

gloria?

si no un corazón? Oh mis hermanos y hermanas

¿Eran antes como yo una vez, hace mucho,

antes de ser humanos? Se permitieron

abrirse una vez, ustedes que nunca

se abrirían de nuevo? Porque en verdad

estoy hablando ahora

como ustedes lo hacen.

Hablo

porque estoy destrozada.

 

El poema de esta semana apareció por primera vez en el volumen de 1992 de Louise Glück, The Wild Iris, una de las 12 colecciones incluidas en una edición resplandeciente, Poems 1962-2020, recién publicada como Penguin Classic.

En una reseña de The Wild Iris de Stephanie Burt, hay una frase sorprendente: “Las personas, para Glück, no son los animales que razonan, sino las plantas que no saben qué flores ponerse”. En La amapola roja, la relación entre la planta y el ser humano se enfatiza, especialmente por la pregunta en el centro del poema: “Oh, mis hermanos y hermanas, / ¿eran como yo una vez, hace mucho tiempo, / antes de ser humanos?”.

La serie de preguntas de las que esto forma parte asume conexiones evolutivas: los humanos y las plantas son hermanos, comparten un ancestro común.

La amapola, como algunas otras flores que describe, plantea un desafío a los humanos caídos que de alguna manera continúan habitando el espacio del que están excluidos. Comienza con una afirmación sorprendente, sorprendente en parte por su lenguaje informal y la sugerencia de que pertenece a una conversación ya iniciada: “Lo mejor / es no tener / una mente”. Aunque lo(s) humano(s) en la conversación no da una respuesta audible, la amapola continúa hablando de “sentimientos” como si un interlocutor hubiera hecho la sugerencia: “Está bien, estás en contra de tener una mente, pero ¿qué hay de tener emociones?”.

Todo el estilo de habla de la amapola indica emociones. Cuando declara “Oh, tengo esos; ellos / me gobiernan” no nos inclinamos a no creerle.  Pero esas emociones no son sencillas.

Es central la experiencia metafísica de la amapola, de estar completamente abierta al sol, su “señor”. Esta es una apertura emocional, establecida en el corazón: “mostrándole / el fuego de mi propio corazón, fuego / como su presencia”, pero es más que eso. La amapola refleja el sol y presenta a este “señor” con su imagen reflejada. La amapola roja se ha convertido en la contraparte física del sol; en términos teológicos, está creada a imagen de Dios.

La última y más profunda de las preguntas de la amapola es una que, superficialmente, parece estar relacionada con el tiempo. “¿Se permitieron / abrirse una vez, ustedes que nunca /se abrirían de nuevo?”. Tal vez haya una medida de la brevedad de la temporada de una sola flor frente a la oportunidad de longitud y complejidad asignada al animal humano. También existe la posibilidad de que el acto de apertura y adoración al sol de la flor sea tan intenso que sea al mismo tiempo un auto sacrificio. La amapola, en particular, es una flor que no dura mucho después de que sus pétalos se han abierto por completo a la luz del sol y la fertilización.

Al final, la amapola confirma la destrucción como fuente de su dominio del habla. “Porque en verdad / estoy hablando ahora / como tú lo haces. Hablo / porque estoy destrozada”. La infeliz transformación es un recordatorio del estado caído de cuando se separan de otras entidades vivientes pero mudas, e interponen el lenguaje de una manera que hace que la experiencia compartida sea inalcanzable. Al darle un monólogo a la amapola, el poeta le ha dado a la planta tanto el habla como la mente, pero, dice la amapola, al hacerlo, simplemente ha creado otro “humano”.

La amapola roja puede leerse como un poema “religioso”, pero su fuerza para mí es como una breve y feroz parábola sobre la depredación ambiental. Al mismo tiempo, la voz se realiza a fondo, viva y apasionada. Es uno de los mejores “poemas de amapolas” de la literatura de esta emblemática flor.

Louise Glück ha ganado numerosos premios, incluido el premio Nobel de literatura 2020.

 

Juan Cristóbal Mac Lean / Escritor

Carol Rumens

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