La isla es conocida como “el jardín del noroeste”

Isabela, la meca del surf, celebra 280 años de historia

turismo Las excelentes playas de esta isla caribeña de Puerto Rico la han convertido en un referente.
sábado, 9 de noviembre de 2013 · 18:26

Alfonso Rodríguez / San Juan
El recóndito municipio de Isabela, hoy en día reconocido a nivel internacional como la meca del surf y otros deportes acuáticos en Puerto Rico, celebró recientemente el 280 aniversario de su fundación, con el ánimo de dar a conocer su oferta cultural y diversificar así el tipo de turismo que recibe.
En el extremo noroeste de la isla caribeña se ubica uno de sus municipios con más encanto y centro turístico de referencia para el turismo local y foráneo, especialmente el estadounidense, que desde los 70 acude periódicamente a Isabela a disfrutar del cálido invierno puertorriqueño.
La Alcaldía quiere consolidar la imagen de Isabela como destino para surferos de EEUU y ampliar su repercusión a todo el mundo, y para ello organiza estos días en la emblemática playa de Jobos la última prueba de la Asociación Internacional de Bodyboard (IBA).
Esta competición trae a Isabela, también conocida en la isla como "el jardín del noroeste” por sus flores silvestres, a los nombres más destacados de este espectacular deporte, como el brasileño Guillerme Tamega o el australiano Ben Player.
La organización calcula que participantes y asistentes  dejarán en estos días cerca de tres millones de dólares en gastos de alojamiento en el área, lo que sin duda supondrá un buen empuje para una economía local que vive en buena parte del turismo.
El alcalde de Isabela, Carlos Delgado Altieri, señaló  que las excelentes playas de la costa hacen que su municipio se haya convertido en todo un referente para la práctica de otros deportes como el surf, el windsurf o el kitesurf.
"Se trata de un lugar perfecto para deportes acuáticos, incluido el buceo”, asegura el alcalde, para quien la prueba de la IBA es un buen arranque para una temporada que incluirá la Corona Extra Pro Surf Circuit, que se espera que en su vigésimo cuarta edición vuelva a ser un éxito.
La playa elegida para esta competición de surf es otra clásica del deporte de las olas, Middles, situada detrás de las dunas de la carretera 466, sumida en un paraje de gran belleza natural.
Si bien es cierto que Isabela, con poco mas de 45.000 habitantes, es un paraíso para los deportes acuáticos, su alcalde quiere dar a conocer mejor su oferta patrimonial y cultural.
"Por esa razón se celebran los 280 años de la fundación de la localidad”, explica el alcalde sobre Isabela.
Entre los lugares que merecen la pena ser visitados en este municipio, cuyo nombre rinde tributo a Isabel la Católica, destaca la Ermita de San Antonio de Padua de la Tuna.
Esa ermita fue el lugar de devoción alrededor del cual se fundó originalmente el primer asentamiento del municipio, aunque luego se acordó su traslado a una zona más cercana a la costa, en lo que se conoce como su "segunda fundación”.
La Corporación Mabodamaca se fundó en 1988 para la conservación de esa ermita, incluida entre los monumentos del Registro Nacional de Lugares Históricos de EEUU.
Situado entre Aguadilla y Quebradillas, el municipio de Isabela fue fundado en su asentamiento primitivo en octubre de 1733, en el área que ocupaba el dominio del cacique taíno Mabodamaca siglos atrás. (EFE)

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