La construcción de la plataforma se inició en 1998

La Estación Espacial cumple 15 años de odisea galáctica

Sus primeros inquilinos fueron los rusos Yuri Gidzenko, Serguéi Krikaliov y el estadounidense William Shepherd, la primera de las 39 tripulaciones hasta hoy.
miércoles, 20 de noviembre de 2013 · 21:18
Ignacio Ortega  / Moscú
La Estación Espacial Internacional (EEI), la plataforma para la colonización humana de otros planetas, cumplió ayer 15 años en perfecto estado de revista y con planes de prolongar su existencia al menos durante una década más.
"Los planes iniciales eran que la estación funcionara durante 10 o 15 años, pero ahora estamos seguros de que podremos prolongar su vida, al menos durante otra década”, aseguró Serguéi Gorbunov, portavoz de la agencia espacial rusa Roscosmos.
De hecho, Roscosmos, la NASA, la agencia espacial europea (ESA), cuyos presupuestos sufren también el impacto de la crisis económica global, y el resto de países involucrados en el proyecto han acordado que la EEI funcione hasta 2020.
La construcción de la plataforma arrancó el 20 de noviembre de 1998, un lustro después del acuerdo alcanzado por Moscú y Washington, con el lanzamiento del módulo ruso Zaryá (Aurora), al que siguió el estadounidense Unity.
La EEI, que coincidió en el tiempo con su precursora, la plataforma orbital modular soviética y rusa Mir (Paz, 1986-2001), no fue habitable hasta la llegada dos años más tarde del módulo de servicio Zvezdá (Estrella).
"Sin la Mir no se puede entender la actual plataforma orbital. Digamos que la Mir demostró por vez primera que el hierro puede volar en el espacio”, indicó Gorbunov.
Sus primeros inquilinos fueron los rusos Yuri Gidzenko y Serguéi Krikaliov, y el estadounidense William Shepherd, la primera de las 39 tripulaciones que han abierto las escotillas de la estación en estos 13 años.
Desde entonces, las condiciones de vida han mejorado e incluso se puede decir que, salvando las distancias, los astronautas cuentan con toda clase de comodidades, desde gimnasio a biblioteca, y no digamos ya de los dos retretes.
El ingenio espacial, que está integrado por 11 módulos, además de placas solares y otros equipos robóticos, acoge a una tripulación de seis personas de manera permanente desde 2009.
"La estación se encuentra en perfecto estado y, además, con las nuevas tecnologías está en proceso de continuo perfeccionamiento, aunque llegará un momento en que se dará fin a su construcción”, asegura Gorbunov.

El segmento estadounidense ya casi está terminado, pero el ruso espera recibir en el futuro próximo el laboratorio Nauka (Ciencia) y un módulo energético que permitirá incrementar, según Gorbunov, el suministro de energía a la estación. (EFE)

LA EEI y su futuro  incierto
Planes Ni Rusia ni EEUU, las potencias que enviaron el primer hombre al espacio (1961) y a la Luna (1969), respectivamente, han planificado qué pasará cuando la EEI sea jubilada. "Nadie sabe qué hacer después de la EEI. No hay ni concepción ni dinero. Me temo que la próxima plataforma orbital será de fabricación china”, dice Serguéi Gorbunov, portavoz de la agencia  Roscosmos.
ChinaEn cuanto a China, al principio fue EEUU el que se opuso a la participación del gigante asiático, aunque ahora después de convertirse en la tercera potencia en enviar un hombre al espacio (2003), el tema ya no figura en la agenda. China no ha demostrado un especial deseo de participar en la construcción de la EEI. Ya tienen su propio programa espacial. La cooperación extranjera es el único camino para explorar el Universo.

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