Los arabbers llaman la atención en las calles de Baltimore

Los verduleros en carros de caballos subsisten en EEUU

Jerry Powell y Yusuf Abdullah mantienen una tradición que se inició después de la Guerra Civil (1861-65). Ambos son afroamericanos
jueves, 21 de noviembre de 2013 · 20:45
AFP / Baltimore, EEUU
En una fría jornada de otoño, un colorido carro de caballos circula en el centro urbano. Ofrece frutas y verduras frescas: los arabbers de Baltimore, otrora comunes en las ciudades de la costa este de Estados Unidos, mantienen viva la tradición de los verduleros ambulantes.
"¡Pasen y vean! ¡La mejor fruta en el barrio! ¡En la puerta de su casa!”, grita Jerry Lawlaw Powell, mientras el conductor del carro, Yusuf BJ Abdullah, entrega mangos y uvas a un transeúnte.
Estos arabbers abastecen con su cargado carro a los residentes de zonas urbanas de Baltimore. Ambos son negros, como tantos afro-estadounidenses que se iniciaron en este negocio después de la Guerra Civil (1861-65).
Mucho antes de la irrupción de los centros comerciales a los barrios residenciales, los vendedores ambulantes eran parte del paisaje en muchas ciudades estadounidenses, pero Baltimore, en Maryland (este), es la última en la que la tradición permanece.
 "Nunca pensé que la tradición se perdería” en Baltimore, dice a la AFP Dan Van Allen, presidente de la asociación para la preservación de los arabbers, fundada en 1994 para ayudar a salvaguardar el oficio.
"Pasamos los últimos años de uno o dos carros a ocho y espero que tengamos más el próximo año”, añade. Nadie sabe de dónde proviene la palabra arabber. Una teoría sostiene que es argot arcaico para "niño de la calle”, y el legendario periodista de Baltimore H.L. Mencken, nacido en 1880, dijo haberla escuchado en su juventud.
También podría derivar del lunfardo del siglo XIX "árabes callejeros”. "Cuando empecé, había unos 20 carros y la economía estaba mejor”, cuenta Powell, de 47 años y vendedor ambulante desde hace más de 20 años, mientras Abdullah, de 25, engancha a Tony, el caballo.
Powell y Abdullah, como el resto de sus colegas, parten de los establos de North Fremont Avenue, uno de los tres que operan en este puerto industrial de 621 mil personas, a una hora en coche al noreste de la capital Washington.
Las frutas y verduras llegan temprano en la mañana de Baltimore en camiones del mercado mayorista y son acomodadas diligentemente en los carros de los arabbers. Después, parten hacia barrios más conocidos por ser epicentro de la serie de televisión The Wire que por sus pocas tiendas de comestibles
 "Muchas personas mayores no pueden salir (a comprar frutas y verduras). Nosotros les llevamos la mercadería”, dice Powell. Los clientes tempraneros suelen ser los automovilistas de paso, que compran una fruta o dos para comer como refrigerio en la mañana.

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