Es el sexto país que intentará llegar al planeta

India lanzó ayer con éxito su primera misión a Marte

El satélite del país asiático llegará al planeta rojo en septiembre de 2014. Una vez allí estudiará la superficie, la topografía y la atmósfera del planeta.
martes, 5 de noviembre de 2013 · 20:45
EFE / Nueva Delhi
India lanzó ayer con éxito una misión a Marte, un proyecto que puede colocar a este país al frente de la carrera espacial en el continente asiático, tras el fracaso de la misión de China al planeta rojo en 2011.
El lanzamiento del cohete que porta el satélite que orbitará Marte se efectuó desde el Centro Espacial Satish Dhawan en Sriharikota, en el sureño estado de Andhra Pradesh.
El acto fue retransmitido por los canales de TV  locales en medio de una gran expectación y los telespectadores pudieron ver al cohete surcando el cielo y a los científicos aplaudiendo y celebrando el éxito del lanzamiento.
India se convierte así en el sexto país en tratar de llegar a Marte, una misión que sólo han conseguido con éxito Estados Unidos, Rusia y la Agencia Espacial Europea. El intento japonés en 2003 y el chino en 2011 se saldaron con fracasos, al igual que 23 de las 40 misiones que han tratado de alcanzar Marte hasta ahora.
"Éste es nuestro modesto comienzo en las misiones interplanetarias”, dijo a los medios locales un portavoz de la Organización India de Investigación Espacial (ISRO), Deviprasad Karnik.
La modestia de la agencia espacial india contrastaba con la euforia de los medios indios, que subrayaron la posibilidad de que el país supere a China en la carrera por llegar al planeta rojo.
Pero antes la aeronave Mangalyaan -vehículo de Marte-, de 1.350 kilos, se mantendrá en la órbita terrestre hasta el 1 de diciembre, cuando comience su viaje de 300 días hasta ese planeta, donde está previsto que llegue el 24 de septiembre de 2014 después de recorrer 400 millones de kilómetros.
Una vez en la órbita de Marte, el satélite estudiará la superficie, la topografía y la atmósfera del planeta, y se centrará en la búsqueda de metano, uno de los indicativos de la existencia de vida.
La misión tiene un costo de 73 millones de dólares, una décima parte de misiones similares estadounidenses, y ha sido desarrollada durante 15 meses por mil científicos.
Una mirada crítica
Las críticas al programa espacial indio son comunes en el país en desarrollo y este intento de conquistar Marte no ha sido una excepción. Para los críticos, una nación donde 400 millones de personas no tienen electricidad y en el que el 40% de los niños sufre desnutrición no debe invertir en misiones espaciales.
Por su parte, los defensores del programa argumentan que tiene beneficios para los habitantes del segundo país más poblado del mundo con 1.201 millones de personas. "Las críticas a esta misión son pura retórica. Los beneficios sociales y económicos del programa espacial son tangibles”, dijo Ajey Lele, analista especializado en el espacio del Instituto de Estudios y Análisis de Defensa de Nueva Delhi.
Lele puso como ejemplo el reciente ciclón Phailin, que en octubre arrasó parte del país asiático y causó 23 muertes, mientras que en 1999 un fenómeno meteorológico similar causó 10.000 fallecidos.
"Gracias a los satélites se pudo prever la llegada del ciclón y tomar medidas”, defendió el analista.

La ISRO cuenta con 16.000 científicos y un presupuesto de mil millones de dólares, y pone en órbita también satélites extranjeros desde 1999.

El programa  espacial de India
Antecedente India celebró el año pasado medio siglo desde la puesta en marcha de su programa espacial, aunque no efectuó el primer lanzamiento hasta 1975, cuando mediante un cohete ruso envió al espacio el satélite Arybhatta.
Misiones Desde entonces ha llevado a cabo más de 100 misiones espaciales y el pasado julio lanzó el primer satélite de un sistema de navegación propio similar al Sistema de Posicionamiento Global (GPS) estadounidense, que entrará en funcionamiento en 2015.

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