Un chef francés hizo la cena para los astronautas de la EEI

Codornices en órbita: la cocina francesa apunta a las estrellas

La preparación de alimentos para ser consumidos en gravedad cero conlleva una serie de desafíos. “La regla número uno es la seguridad”, dicen los promotores.
lunes, 16 de diciembre de 2013 · 20:15
AFP / París
Tras 150 jornadas en el espacio, la vida en la Estación Espacial Internacional (EEI) empieza a parecerse a la película Groundhog Day, hasta que la misión de control convierte la rutina en algo especial: ayer la cena fue una comida gourmet de un chef francés.
En una iniciativa respaldada por el famoso cocinero Alain Ducasse, un equipo diseña y prepara Comidas Especiales de Eventos (SEM, por su sigla en inglés) para animar la nutritiva, pero a menudo aburrida, dieta espacial de comida liofilizada de los astronautas en la plataforma orbital.
Aproximadamente una vez al mes, mientras a unos 400 km la Tierra gira lentamente debajo suyo, los astronautas pueden deleitarse con codorniz asada, pollo de campo de las Landas, langosta de Bretaña, cazuela de mollejas de Borgoña, pez espada estilo Riviera o magret de pato en salsa de alcaparras.
El postre puede ser un pastel de crema de limón, torta de chocolate o millefeuille (milhojas de hojaldre) con frutas y relleno de crema. Claro que como con casi todo lo relacionado con el espacio, la preparación de alimentos para ser consumido en gravedad cero conlleva una serie de desafíos.
"La regla número uno es la seguridad”, dice Lionel Suchet, subdirector del Centro Espacial de Toulouse de Francia, que puso en marcha el programa. El requisito "sin bacterias” hace que la comida deba ser manejada en un ambiente ultra-limpio.
El Síndrome de  Haddock
Otro aspecto que se debe tener en cuenta es la textura. Los ingredientes que dan una sensación agradable en la boca en la Tierra pueden ser letales en el espacio, apuntó Suchet.
"Los alimentos no pueden ser tan secos que se deshagan en migas que los astronautas puedan inhalar”, dijo. "Al mismo tiempo, no pueden ser demasiado líquidos. Si la comida es demasiado líquida, se sufre el Síndrome del capitán Haddock”, dijo Suchet.
Este problema hace referencia a un episodio en uno de los libros de historietas de Tintín, cuando el whisky que el capitán Haddock toma en pleno viaje a la Luna se convierte en una bola que vuela.
El Síndrome del capitán Haddock puede sonar divertido, pero las bolas de líquido pueden provocar cortocircuitos en contacto con el equipo electrónico.
Además, el menú espacial debe ser fácil de comer: las preparaciones deben caber en latas de aluminio ultra-ligeras que puedan ser recalentadas en una placa de inducción. Y los astronautas deben ser capaces de consumir el contenido con una sola mano, utilizando sólo una cuchara.
Ningún platillo debe tener trozos demasiado grandes que haya que cortar o demasiado pequeños que sean difíciles de recoger.

2.000  comidas
Espacio El Centro Nacional de Estudios Espaciales de Francia (CNES) ya ordenó para el año que viene unas 2.000 comidas individuales a partir de 25 recetas. Todas fueron certificadas por la NASA para ser consumidas a bordo de la Estación Espacial Internacional.
 Culinaria  Las cocinará Henaff, una pequeña empresa que elabora paté ubicada en Pouldreuzic, Bretaña (noroeste de Francia), en una cámara estéril en su planta. La participación francesa en la culinaria espacial se remonta a 1993, cuando el astronauta francés Jean-Pierre Haigneré regresó de una misión a bordo de la estación espacial rusa Mir.

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