El “baño comunal” tiene 240 millones de años con heces de 40 cm

La letrina prehistórica más antigua está en Argentina

El estiércol hallado contiene información valiosa sobre cómo era la dieta de los dinosaurios.
domingo, 1 de diciembre de 2013 · 21:40
BBC  / Buenos Aires
Un enorme "baño comunal” de la época de los primeros dinosaurios se desenterró en el noroeste de Argentina. Allí encontraron los científicos miles de excrementos fosilizados, provenientes de grandes animales herbívoros similares a los rinocerontes.
El sitio de 240 millones de años es el "baño público más antiguo del mundo” y la primera evidencia de  que los primitivos reptiles compartían espacios colectivos para hacer sus necesidades.
El estiércol hallado contiene información valiosa sobre cómo era la dieta prehistórica, las enfermedades que padecían los animales y la vegetación que los rodeaba, dice el estudio que publica su hallazgo en la revista Scientific Reports.
Esta reproducción artística muestra cómo sería el antiguo baño comunal.
 Elefantes, antílopes y caballos son algunos de los animales modernos que defecan en espacios sociales para marcar territorio y  evitar los parásitos.
Pero sus mayores esfuerzos se quedan pequeños en comparación con la enormidad de esta letrina, que bate el récord anterior de "baño más antiguo” por 220 millones de años.
Ubicadas en siete enormes parcelas en la formación Chañares, en la provincia de La Rioja, se encontraron heces fosilizadas de hasta 40 cm y varios kilos de peso. Algunos de los excrementos tenían forma de salchicha, otros de óvalos perfectos, con colores que varían entre gris pálido y el violeta oscuro.
Advertencia para predadores
"No hay duda de quién es el culpable”, dice Lucas Fiorelli, investigador del centro regional de La Rioja del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CRILAR-Conicet) y autor del estudio.
"Sólo una especie puede producir bultos tan grandes, y encontramos sus huesos desperdigados por todos lados en el sitio”. El productor de los excrementos es el Dinodontosaurus, un megahervívoro semejante a los rinocerontes modernos.
Aparentemente, los excrementos son de Dinodontosaurus. Estos animales eran dicinodontes, reptiles relacionados  al  origen de los mamíferos que eran comunes en el periodo Triásico, cuando comenzaban a aparecer los primeros dinosaurios.
El hecho de que compartieran letrinas sugiere que eran gregarios, animales de manada, que tenían buenas razones para defecar estratégicamente, argumenta  Fiorelli.
"Primero, era importante evitar los parásitos, como dice el dicho ‘donde se come no se hace popó’”.
"Pero  es una advertencia para predadores. Si dejas un montón enorme, estás diciendo ‘cuidado, somos una gran manada’”. Y en este caso, el predador era el formidable Luperosuchus, un gran carnívoro similar a un cocodrilo de hasta ocho metros de largo. Aunque los terrenos de estiércol eran igual de intimidantes.

 

 


   

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