El centro atiende a unos 1.500 animales cada año

Abren en Washington clínica para ardillas y zarigüeyas

La capital de Estados Unidos está repleta de ardillas, ciervos, aves rapaces, zarigüeyas e incluso hay algún que otro oso.
viernes, 27 de diciembre de 2013 · 21:00
AFP / Washington
En una jaula, una tortuga se recupera de una pata lesionada, cerca hay una ardilla huérfana y una gaviota con un ala rota: en Washington, los animales salvajes heridos en el medio urbano cuentan con una clínica para recuperarse antes de ser liberados.
"Llegó helada y toda mojada”, dice a la AFP Alicia DeMay frente a la jaula en la que salta una pequeña ardilla hembra, recogida de muy pequeña al pie del árbol donde se había caído.
Esta exasistente en medicina veterinaria es la directora de City Wildlife, la primera clínica abierta en Washington, hace un año, para tratar a animales salvajes heridos o abandonados en un entorno urbano, sea por un coche, una caída o la pérdida de su madre.
 El centro de atención, una asociación privada, tiene capacidad para 1.500 animales al año. Paradójicamente, la capital de Estados Unidos, donde se encuentran los prestigiosos edificios de la Casa Blanca o  el Congreso, también está repleta de ardillas, ciervos, aves rapaces, zarigüeyas, e incluso hay algún que otro oso.
 La ciudad de Washington "está rodeada de un ecosistema de pantanos y la atraviesan numerosos caminos forestales”, y por eso alberga una vasta población de animales salvajes, explica Raymond Noll, uno de los directivos de la Washington Humane Society.
La filial local de la mayor asociación estadounidense de protección animal patrulla día y noche las calles y responde en forma gratuita a llamadas de quienes encuentran animales en peligro. Una compañera de equipo, Cindy Velásquez, acaba de salir hacia una casa donde una ardilla, que entró por la chimenea, quedó encerrada en una habitación.
Con las manos protegidas con guantes, la joven atrapa en diez minutos al animalito asustado que será luego soltado en el jardín. "Ayer fue un murciélago que tenía las alas congeladas pegadas a una pared” y, una vez liberado, pudo volar. Pero si el animal salvaje está lesionado, es llevado a City Wildlife, al noroeste de la ciudad. El edificio cuenta con una enfermería e incubadoras, una farmacia, dos habitaciones llenas de jaulas y una sala para exámenes, en la que los recién llegados son depositados sólo "30 minutos para eliminar el estrés” provocado por su captura, dice DeMay.
 

Confidencial

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