Es el primer aparato humano en alcanzar el espacio intersideral

La sonda Voyager 1 marcó un hito al salir del Sistema Solar

Según astrofísicos, la nave, que se encuentra a más de 18.000 millones de kilómetros del Sol, salió de la heliopausa, la zona fronteriza del Sistema Solar.
viernes, 13 de septiembre de 2013 · 19:07
AFP / Washington
La sonda estadounidense Voyager 1, lanzada en 1977, del Sistema Solar, se convirtió en el primer objeto enviado por el hombre para alcanzar el espacio intersideral.
Según las medidas publicadas por la revista Science y confirmadas por la NASA, la sonda dejó el Sistema Solar hace más de un año, en agosto de 2012.
"Ahora que tenemos nueva información clave, creemos que éste es un salto histórico hacia el espacio interestelar”, se congratuló Ed Stone, responsable científico del proyecto Voyager con sede en el Instituto Tecnológico de California, en Pasadena.
Nuevos análisis de densidad de plasma en el entorno de la nave se revelaron conformes a las que se encuentran en la región interestelar y previstas en los modelos, afirmaron los investigadores de la Universidad de Iowa, entre ellos Don Gurnett, que publicaron el artículo en Science.
De acuerdo con estos astrofísicos, Voyager, que se encuentra a más de 18.000 millones de kilómetros del Sol, salió de la heliopausa, la zona fronteriza del sistema solar, e ingresó en el frío y la oscuridad del espacio interestelar, hacia el 25 de agosto de 2012.
"Saltamos de sorpresa en nuestras sillas cuando comprobamos estas oscilaciones en nuestros datos, ya que mostraban que la nave se encontraba en una zona totalmente nueva, conforme a lo que puede esperar del espacio interestelar y totalmente diferente de la heliósfera, la burbuja formada por los rayos solares”, explicó  Gurnett.
"Hemos claramente atravesado la heliopausa, la región fronteriza entre el plasma solar y el interestelar”, añadió.
Momento  histórico
Este tan esperado momento histórico dio lugar a polémicas en los recientes meses. Dos estudios publicados este año, el último de ellos en agosto y basados en otros datos,  concluyeron que la sonda había salido del Sistema Solar el año pasado, pero la NASA estimó que no eran determinantes.
Estos estudios se apoyaban en una fuerte y repentina disminución de las partículas que emanan del Sistema Solar y de un incremento de los rayos galácticos indicados en las mediciones de los instrumentos de la nave espacial.
Según el estudio del astrofísico Marc Swisdak, de la Universidad de Maryland, publicado en agosto en la revista Astrophysical Journal, Voyager 1 habría salido del Sistema Solar el 27 de julio de 2012.
El científico, para quien el estudio publicado este jueves viene a confirmar sus conclusiones, señala que "es la primera vez que la humanidad puede salir de la cuna del Sistema Solar para explorar el resto de la galaxia. Voyager permite también efectuar observaciones directas fuera del sistema solar”, aclaró.

 Para John Grunsfeld,  jefe de misiones científicas de la NASA, "Voyager se ha aventurado allá donde ninguna otra sonda había llegado antes, marcando uno de los logros tecnológicos más significativos en los anales de la historia de la ciencia”.

Programa  Voyager
Objetivo El programa de exploración Voyager tenía como objetivo el estudio de los planetas del Sistema Solar. Voyager 1 y 2 han sobrevolado desde entonces Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno, así como 48 de sus lunas.
Estado La expectativa de vida de las dos sondas Voyager, lanzadas en 1977, con un mes de intervalo y que avanzan a 55.000 km/h no superaba los cinco años, pero se encuentran todavía en buen estado. Sus cámaras fueron apagadas para ahorrar en su batería de plutonio, que debería agotarse hacia 2020.

 

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