Paleontología

Científicos prueban que el microraptor podía planear

miércoles, 25 de septiembre de 2013 · 20:39
AFP / París
Desde hace más de un siglo, los científicos se preguntaban si los pequeños dinosaurios con plumas podían volar y, para zanjar el debate de los paleontólogos, investigadores británicos los sometieron a una prueba aerodinámica.
Veredicto: el animal no era por cierto demasiado aerodinámico pero podía perfectamente planear sobre una gran distancia desde la copa de un árbol muy alto.
Una cierta cantidad de fósiles descubiertos durante estos últimos años trastornaron las teorías sobre la evolución del vuelo y la de los pájaros. Se sabe ahora que muchas especies de pequeños dinosaurios, precursores de los pájaros modernos, tenían plumas en las alas, en las patas traseras y en la cola.
Pero no se sabía a ciencia cierta si podían volar, o si se trababa de una simple etapa en su evolución. Investigadores de la Universidad de Southampton pusieron finalmente un término al debate, gracias a su experimento.
Realizaron una maqueta de tamaño real de un microraptor, reproduciendo fielmente los fósiles exhumados, equipándolo de plumas y colocándolo ante un gran ventilador como los que se usan en la industria aeronáutica. El dinosaurio no practicaba el vuelo moviendo sus alas, pero según los investigadores, cuando se lanzaba de una altura superior a 30 metros, el microraptor podía planear sobre una distancia de entre 70 y 100 metros.

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