OMS alerta que el virus del zika se expande de forma explosiva

En América podría causar entre tres y cuatro millones de enfermos, dice la entidad mundial. Descartan la presencia del mosquito en La Paz.
viernes, 29 de enero de 2016 · 00:00
AFP / Ginebra

El brote del virus del zika se expande de "forma explosiva” y podría causar entre "tres y cuatro millones” de enfermos en el continente americano, advirtió ayer la Organización Mundial de la Salud, que convocó una reunión urgente sobre el tema para el lunes 1 de febrero.  

"Podemos esperar de tres a cuatro millones de casos de virus del zika”, declaró  en Ginebra Marcos Espinal, jefe de enfermedades transmisibles de la OMS para América.

"El virus fue detectado el año pasado en América, donde se propaga de manera explosiva”, advirtió  poco antes la directora de la OMS, Margaret Chan.

Hasta el momento se han confirmado casos en 23 países y territorios de América y por lo menos en siete países europeos, aunque en este último caso todos ellos fueron de personas que habían viajado por la región.

"El nivel de alerta es extremadamente elevado” agregó enfática  Chan durante una reunión de información con los miembros de la OMS en Ginebra.

La OMS teme, por otra parte, una "asociación probable de la infección con malformaciones congénitas y síndromes neurológicos” en investigación.

Pese a que todavía no se han comprobado los posibles lazos entre el virus y casos de microcefalia en niños en gestación, varios países (Colombia, El Salvador, Ecuador, Brasil, Jamaica y Francia) dieron recomendaciones específicas a las mujeres embarazadas.

También  preocupa la falta de inmunidad de la mayoría de las poblaciones en los territorios en los cuales este virus, de origen africano, ha comenzado a ser detectado en los últimos meses.  

Guerra a los mosquitos

El virus del zika, para el que no existe tratamiento ni vacuna -sólo se puede  aliviar los síntomas de fiebres y dolores- es transmitido por el mosquito Aedes Aegypti, también vector del dengue, chikunguña (también conocida como "la rompehuesos”, por los dolores que provoca y que irrumpió en América en los dos últimos años) y la fiebre amarilla.

Las inquietudes sobre la evolución del brote en América se ven alimentadas por la potencia que registra desde el año 2015 el fenómeno de El Niño, que por sus lluvias favorece la proliferación de mosquitos, vector del virus y que requieren de charcos para criar sus larvas.

La persistencia de aguas estancadas, en especial en arrabales pobres de zonas cálidas y templadas se vuelve así un riesgo de salud pública.

Medidas especiales


Precisamente la OMS llama a los Estados a combatir los insectos y a las poblaciones, además de evitar la permanencia de aguas estancadas, a utilizar repelentes, generalizar el uso de mosquiteros y cubrir sus cuerpos para minimizar los riesgos de picaduras.

En América Latina el país que lidera la estadística, con un millón y medio de casos, es Brasil, que alberga en seis meses los Juegos Olímpicos.

El miércoles Honduras anunció  un millar de enfermos registrados desde diciembre.

Ayer, por ejemplo,  la Federación Internacional de la Cruz Roja (FICR) reclamó una "acción urgente” para tratar de limitar la difusión del virus.

Las dos mayores aerolíneas de América Latina, Latam y Sky,  anunciaron ayer que van a reembolsar los billetes de avión a las mujeres embarazadas que tengan pasajes comprados para alguno de los países afectados.

El miércoles las líneas aéreas estadounidenses Delta y American Airlines ya adoptaron medidas similares.

Además de un turista danés que viajó por América del Sur y Central, Italia, España, Portugal, Suiza, Holanda y Reino Unido también registraron casos.

El Instituto Nacional de Salud  de EEUU  explicó  que un estudio reciente de la revista médica especializada británica Lancet estima que durante los meses de verano el virus podría propagarse por las dos costas del país y que incluso podría llegar a los estados del centro.

El impacto sanitario global del  zika

EEUU Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades  dijeron ayer  que contabilizaron 51 casos de afectados por el virus  zika tanto en el país, como en Puerto Rico y las Islas Vírgenes.

Venezuela El país registra  4.700 casos sospechosos de pacientes contagiados con el virus zika, informó ayer la ministra de Salud, Luisana Melo, en un primer balance.

Argentina En medio de la fuerte escalada inflacionaria se acordó  una rebaja de hasta 36% en los precios de repelentes para mosquitos.

COI  El Comité Olímpico Internacional  hará "todo lo posible” para mantener los Juegos Olímpicos de Río-2016 a salvo del brote del virus de zika  que golpea al continente americano y en especial a Brasil, dijo su presidente  Thomas Bach.

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