Científicos inician estudio para buscar vida en estrella de Tabby

La Universidad de Berkeley abrió el proyecto Breakthrough Listen, una iniciativa que busca señales de radio procedentes de una civilización alienígena.
viernes, 28 de octubre de 2016 · 00:00
Página Siete  / Agencias

Pocas cosas despiertan tanta expectación como la búsqueda de extraterrestres. Por eso, cuando en 2015 la investigadora Tabetha (Tabby) Boyajian detectó el extraño patrón de luminosidad de la estrella KIC 8462852, muchos entusiastas se saltaron el principio de la navaja de Ockham.

 En vez de explicar el fenómeno con la presencia de un cinturón de asteroides delante de la estrella o alguna causa en la física de KIC 8462852, muchos prefirieron pensar en la hipótesis de que delante de ella había ni más ni menos que una súperestructura alienígena.

Podría ser. Por eso, la prestigiosa Universidad de Berkeley puso el proyecto  Breakthrough Listen, una iniciativa privada, con la que  buscan señales de radio procedentes de una civilización alienígena en la estrella KIC 8462852, también conocida como estrella de Tabby. 

Según  un comunicado de esta universidad, para la investigación  se usará al telescopio más potente del mundo: el  Green Bank, que tiene  un plato de 100 metros de diámetro.

"El programa Breakthrough Listen tiene el más poderoso equipo para la búsqueda de vida extraterrestre inteligente (SETI, en inglés), y tiene acceso a los mayores telescopios del planeta”, dijo en el comunicado Andrew Siemion, codirector del programa. 

"Podemos mirar, buscar estas señales con mayor sensibilidad y con mayor rango de tipos de señales que cualquier otro experimento en el mundo”. Breakthrough Listen  se creó el año pasado con una inversión de 100 millones de dólares, distribuida entre 10  años, y fue fundada por Yuri Milner, un multimillonario ruso que también está detrás del proyecto del disparo estelar a Alfa Centauri promovido por Stephen Hawking.

La descubridora de Tabby

Siemion  recordó que, hasta el momento, todos los telescopios que han buscado ahí no han encontrado nada. Así ha ocurrido con el Hubble, el Keck y un gran abanico de experimentos SETI. 

Por eso, tanto él como otros astrónomos son realmente escépticos a la hora de explicar el extraño comportamiento de KIC 8462852 como fruto de una civilización avanzada, que nadie pudo  ver.

Pero aún así, los investigadores de Berkeley se han asociado con los astrónomos Jason Wright y Tabetha Boyajian, de la Universidad Estatal de Louisiana (Estados Unidos), para observar en profundidad la estrella con el telescopio de 100 metros.

Lo harán por ocho horas cada noche, durante un total de tres noches en los próximos dos meses. La primera de ellas comenzó el  miércoles, cuando Wright y Boyajian viajarán hasta Virginia para hacer la primera observación. En ésta se esperaba recoger un petabyte de datos (lo que equivale a un millón de gigabytes) de cientos de millones de canales de radio.

Uno entre mil millones

Los resultados de estas observaciones se conocerán en al menos un mes, cuando los análisis puedan captar los patrones de las emisiones de radio detectadas en la estrella de Tabby.

"No creo que sea muy probable que sean los alienígenas, quizás hay una probabilidad de uno entre mil millones de algo así, pero, sin embargo, vamos a confirmarlo”, señaló  Dan Werthimer, investigador jefe del programa SETI de la Universidad de Berkeley. 

"Pero creo que si confirmamos en el futuro que hay extraterrestres inteligentes, si es que los descubrimos alguna vez, debería de ser algo así. 

Será algo extraño descubierto por accidente, algo inesperado, y que después de ser observado más cuidadosamente digamos : ‘¡Hey! Es una civilización’”.

 

 
 

Sobre la última encuesta de Página Siete

Si usted es de los que necesita estar bien informado, puede acceder a la encuesta electoral completa de Página Siete, suscribiéndose a la aplicación PaginaSietePro que puede descargar de App Store o Google Play

 


   

65
1

Otras Noticias

Cargando más noticias
Cargar mas noticias