Con el objetivo de conocer el desarrollo de embriones

Reino Unido abre las puertas a la modificación genética

Se trata de la primera vez que un país considera, y aprueba, el emplear en embriones una técnica de alteración del ADN.
martes, 2 de febrero de 2016 · 00:00
Patricia Rodríguez /Londres

La Autoridad de Embriología y Fertilización Humana (HFEA) del Reino Unido dio luz verde, por primera vez, a un grupo de científicos británicos para que modifiquen genéticamente embriones humanos a fin de comprender mejor su desarrollo.

La autorización del regulador británico a la investigadora Kathy Niakan, del Instituto Francis Crick de Londres, fue  acogida con júbilo en la comunidad científica, al considerarse un paso clave para tener un mayor entendimiento sobre los primeros momentos de la vida humana.

Se trata de la primera vez que un país considera, y aprueba, emplear en embriones una técnica de alteración del ADN, una cuestión que, de hecho,  también suscita controversia por los temores a que un mal uso de esa tecnología derive en tratamientos potencialmente peligrosos o abra la puerta a los llamados "bebés de diseño”.

Robin Lovell-Badge, del Instituto Francis Crick, se congratuló de que el permiso de la HFEA permita a su colega "continuar su investigación sobre cómo se desarrolla el embrión humano en su fase más temprana, y también abordar el papel de genes específicos mediante el uso de los métodos de selección de genomas CRISPR/Ca9”.

Esa técnica (CRISPR/Ca9), inventada hace tres años, es la que pretende emplear el equipo de científicos británicos para realizar alteraciones específicas en los genes y estudiar así los efectos de estas variaciones en el desarrollo del embrión.

Por su parte, Peter Braude, experto de Obstetricia y Ginecología del célebre King’s College de Londres, opinó a la prensa que los instrumentos de selección genética posibilitarán "nuevos enfoques en los mecanismos genéticos básicos que controlan la ubicación de las células en la gestación del embrión”.

Aplicaciones terapéuticas

La relevancia  científica del proyecto se basa, también, en sus potenciales aplicaciones terapéuticas a la hora de tratar problemas de infertilidad o en terapias con células madre.

En un comunicado, el regulador británico informó que los experimentos, que podrían dar comienzo en los próximos meses, se desarrollarán durante los primeros siete días después de la fertilización y podrían arrojar luz sobre los abortos.

La organización especifica que la licencia concedida incluye una condición específica por la que "ninguna investigación que emplee selección genética se pueda llevar a cabo hasta que haya recibido la aprobación ética” y recuerda, evidentemente,  que "es ilegal” transferir los embriones modificados a una mujer para "tratamiento”. (EFE)

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