Historia de la ciudad célebre por sus ruinas

Lo que queda de Palmira, la perla antigua del desierto sirio

Inscrita por la Unesco en el Patrimonio Mundial de la Humanidad por la riqueza de sus monumentos y columnas romanas, hoy es una ciudad destruida.
lunes, 28 de marzo de 2016 · 00:00

AFP  / Damasco

Palmira, reconquistada ayer por las fuerzas prorrégimen tras 20 días de ofensiva contra el grupo Estado Islámico (EI), tiene más de 2.000 años de antigüedad y está inscrita por la Unesco en el Patrimonio Mundial de la Humanidad. 

Antes del inicio del conflicto en Siria en 2011, más de 150 mil turistas visitaban cada año   este oasis del desierto situado a 210 kilómetros al noreste de Damasco, que alberga 1.000 columnas, numerosas estaturas y una magnífica necrópolis de 500 tumbas.

 

Ciudad antigua y próspera 

Mencionada por primera vez en los archivos de Mari en el segundo milenio a. C., según la Unesco, Palmira era un oasis para las caravanas entre el Golfo y el Mediterráneo y una etapa en la ruta de la seda.

 

La conquista romana, a partir del siglo I  a.C., y durante cuatro siglos, dio un impulso formidable a Palmira (ciudad de las palmeras), cuyo nombre oficial en Siria es Tadmor (ciudad de los dátiles).

Pasó a ser un punto de lujo y exuberancia en pleno desierto gracias al comercio de especias y perfumes, de la seda y el marfil de oriente, de estatuas y al trabajo del cristal fenicio.

 

La edad de oro En 129, el emperador romano Adriano hizo de ella una ciudad libre y le dio el nombre de Adriana Palmira. En esa época se construyeron los principales templos, como Bel, o el Ágora, al tiempo que Baalshamin se embellecía.
 

La reina Zenobia

El siglo III, aprovechando las dificultades que vivía el imperio romano, la ciudad se erige en reino. Desafía a los persas y la bella Zenobia se proclama reina. En 270, Zenobia conquista toda Siria, parte de Egipto e incluso llega a Asia menor. Pero el emperador romano Aureliano retoma la ciudad y esta declina.La prisión, símbolo de la represión

 

Durante el régimen de Hafez al Asad (1971-2000), padre del actual presidente Bashar al Asad, la prisión de Palmira se volvió tristemente célebre porque en ella murieron cientos de detenidos ejecutados o torturados.

Desde la toma de Palmira, el grupo hizo estallar la prisión. La oposición siria en el exilio  lamenta la destrucción de este "símbolo del terror de Asad”.  Las destrucciones del EI

 

El 18 de agosto de 2015 el EI, que se había apoderado tres meses antes de la totalidad de Palmira, decapitó al hombre que dirigió durante medio siglo el servicio de antigüedades de la célebre ciudad, Jaled al Asaad, de 82 años. Menos de una semana después, el EI, que considera idolatría las estatuas con formas humanas o animales, dinamitó dos de los más bellos templos de Palmira, Bel y Baalshamin. En septiembre  destruyó varias torres funerarias de la ciudadela, antes de convertir en polvo el célebre Arco del Triunfo.

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