Científicos buscan explicar el fin de la era de los dinosaurios

El equipo del geofísico Jaime Urrutia trata de determinar la violencia del impacto del asteroide que terminó con la vida de los gigantes que poblaron la Tierra.
viernes, 15 de abril de 2016 · 00:00
Agencias / Ciudad de México y Madrid

Con la proverbial mesura del científico, el geofísico mexicano Jaime Urrutia Fucugauchi se limita a decir que por ahora  está "contento y con curiosidad por ver cómo marcha todo”. 

Pero el proyecto que coordina en México remite a uno de los acontecimientos más desmesurados de la Historia de la Tierra, de la Prehistoria del Hombre: la caída del asteroide que aniquiló a los grandes dinosaurios. 

La violencia del impacto ha sido comparada con la de mil millones de bombas atómicas, agrega el diario español El País.

El viernes 8 de abril comenzó la perforación del lecho del Golfo de México en una plataforma similar a la de los ingenios petroleros instalada 30 kilómetros mar adentro. Es la primera vez que se investiga el área marina del cráter Chicxulub, el boquete de 180 kilómetros de diámetro provocado hace 66 millones de años por el impacto y que a lo largo de miles de años fue quedando sedimentado, más o menos una mitad bajo el agua y otra bajo la superficie continental.

El área terrestre ha sido analizada durante las últimas tres décadas. La submarina no, por el esfuerzo técnico y financiero que acarreaba. Ahora un proyecto del Consorcio Europeo para la Perforación Oceánica (ECORD) está franqueando esa barrera. 

Con 10 millones de dólares de presupuesto y un equipo interdisciplinario liderado por la Universidad de Austin (Texas), el Imperial College de Londres y la Universidad Nacional Autónoma de México, algunos de los secretos submarinos de Chicxulub podrán salir por fin a la luz.

Hasta este miércoles, en sólo cinco días de perforación, se habían taladrado 450 metros bajo la superficie marítima. 
"Va más rápido de lo esperado”, dice el profesor Urrutia. Antes de que acabe la semana se habrá superado el corte clave de los 500 metros. A partir de esa cota los científicos empezarán a extraer muestras de roca para analizar. En dos meses horadarán un kilómetro y medio, contando este primer medio kilómetro, y recabarán restos de minerales, trazas genéticas y microfósiles para tratar de esclarecer  cuestiones fundamentales como la formación de  los anillos de picos, estructura característica de los cráteres, después del impacto de un asteroide o de un cometa.
 
Proyecto "dino”  

  • Objetivo Las pesquisas deberían aportar nuevos elementos de comprensión sobre ese cierre geológico y sobre el paso del Paleoceno al Eoceno, ocurrido hace 55 millones de años y en el que hubo un calentamiento global de unos dos grados que tuvo que ver con la desaparición de las grandes aves como los avestruces gigantes carnívoros.


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