Macchiarini, la caída del cirujano que aspiraba a ser Frankenstein

Fue pionero en ingeniería tisular y vías respiratorias. El nombre de este científico dio la vuelta al mundo al ser el primero en realizar un trasplante de tráquea.
miércoles, 27 de abril de 2016 · 00:00
AFP / Estocolmo

El cirujano Paolo Macchiarini, que se comparaba con Frankenstein, saboreó las mieles de la gloria, la fortuna y el éxito antes de caer irremediablemente en desgracia, acusado de haber tomado a sus pacientes por cobayos. 
 
Después de años de polémica, esta semana el instituto Karolinska (KI) de Estocolmo, un centro de investigación de reputación mundial que cada año otorga el Nobel de medicina, lo despidió sin mayor dilación.  
 
El diario de medicina sueco afirma que el controvertido caso Macchiarini constituye un "Chernobil ético” de efectos devastadores para la comunidad científica del país escandinavo. 
 
Macchiarini fue pionero en ingeniería tisular y vías respiratorias. El nombre de este científico, nacido en Suiza en 1958, dio la vuelta al mundo en 2008 al ser el primero en realizar un trasplante de tráquea a partir de células madre del propio paciente para facilitar la cicatrización y disminuir los riesgos de rechazo. 
 
El instituto sueco lo recompensó en 2010 con un cargo de profesor invitado de medicina regenerativa. Y el hospital universitario Karolinska lo recibió con los brazos abiertos. 
 
Allí realizó, en 2011, el primer trasplante de una tráquea artificial, de plástico, que también cubrió con tejidos del paciente. 
 
En total se cree que ha realizado tres operaciones en Estocolmo y cinco en otros países. "Queremos crear nuevos órganos, como Frankenstein”, explicaba el cirujano en un documental difundido por la televisión pública sueca SVT en enero de 2016. 
 
Sus problemas empezaron en 2013, al hacerse público que en las publicaciones científicas escondió el deterioro del estado de salud de algunos operados. 
 
Según la prensa, seis de las ocho personas trasplantadas murieron. Entonces el hospital decidió suspender todos los trasplantes de tráqueas sintéticas. Ese mismo año Paolo Macchiarini inició estudios clínicos en Krasnodar, Rusia. 
 
El KI y la prensa se interesaron por su pasado y descubrieron que Macchiarini era objeto de una investigación de la Fiscalía de Florencia a petición de varios pacientes que lo acusan de abjurar del discurso de Hipócrates: les pidió hasta 150 mil  euros por operarlos. El procesamiento sigue su curso, informó  la Fiscalía toscana a la agencia AFP.  
 
Cascada de mentiras
 
En Suecia, la Policía abrió una investigación contra el cirujano por homicidio involuntario agravado y delito de lesiones. Se expone a seis años de cárcel. 
 
"Sus acciones tuvieron consecuencias trágicas para las personas afectadas y sus familiares”, justificó el director de recursos humanos del Instituto Karolinska, Mats Engelbrektson. 
 
Macchiarini arrastró en su caída al rector del KI, Anders Hamsten, que lo había apoyado en 2015, y al secretario general de la Asamblea Nobel, Urban Lendahl. Ambos dimitieron. "Se pone en duda nuestra integridad por este tramposo”, declaró.

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