Los raros extremófilos viven en condiciones imposibles

jueves, 19 de mayo de 2016 · 00:00
Agencias  /Barcelona
 
No hizo falta ninguna invocación bíblica. Resucitó, y no a los tres días, sino después de estar 30 años congelado en el Polo Sur.
 
Se trata de un tardígrado, más conocido como oso de agua, que es un animal microscópico (menor a un 1 mm de extensión) campeón de la supervivencia y la adaptación a ambientes extremos, imposibles e impensables.

No parece en nada a un osito de peluche, más bien recuerda, con sus pliegues y su boca, a una bolsa de aspiradora. 
 
Pero este microanimal fue hallado en una base militar polar japonesa en 1983, y volvió a la vida en enero de este año.
 
La clave es que puede entrar en un estado de criptobiosis, en el que detienen sus procesos metabólicos hasta que encuentre condiciones medioambientales adecuadas a su vida. Como una pequeña reproducción de Lobezno, puede reparar su propio ADN y seguir vivo.

Así, puede desconectar del mundo exterior y soportar temperaturas que van desde los -200º hasta los 100º, aguantar altas cargas de radiación o presiones insoportables para otros organismos. Inclusive, la NASA lo lanzó al espacio exterior en el 2011 y sobrevivió. 
 
La próxima parada era la luna marciana Fobos, pero la nave espacial rusa Fobos-Grunt falló y el proyecto quedó estancado.
 
Amantes del frío y el calor 

El oso de agua no es el único animal que sobrevive a ambientes tan hostiles. 
 
En el desierto del Sahara, la hormiga Cataglyphis bicolor sale a buscar insectos achicharrados por temperaturas superiores a los 60º, y lo hace rápidamente impulsadas por sus patas sumamente delgadas, que apenas tienen contacto con las arenas ardientes, publica La Vanguardia.

Otras especies amantes de ambientes cálidos son la araña lobo (Adelocosa anops) prefiere el calor de la piedra recién moldeada por la lava para convivir junto a diversas clases de ciempiés. 
 
Un hábitat similar al de la talégala de las Marianas (Megapodius laperouse), que prefiere anidar en las mismas cenizas de los volcanes de la región. 

Otro animal que resiste el calor, como si fuera un pequeño Iron Man, es el Crysomallon squamiferum, un caracol descubierto en 2001 en aguas termales del océano Índico, con su concha formada por una capa externa de sulfuro de hierro, que le protege de depredadores y de las altas temperaturas. Los científicos lo están estudiando con interés por el potencial que puede tener para la industria aeronáutica, la construcción y la militar.
 
En el otro extremo, la araña saltarina del Himalaya (Europhys omnisuperstes) captura, con su tela, los insectos congelados que vuelan por los vientos que soplan a más de 6.700 metros de altura. Es el animal que vive a mayor altitud.

También aguanta estoico el frío el escarabajo rojo de corteza plana (Cucujus clavipes), que si no se muere en el norte de Alaska, es porque produce proteínas anticongelantes que evita que se formen moléculas de agua, y no se congelan sus fluidos internos. Y su sangre contiene elevadas dosis de glicerol, por lo que el agua de su cuerpo no se convierte en cristales de hielo.
 
Los extremófilos 

La ciencia bautizó –con poca originalidad- como extremófilos a los microorganismos que pueden vivir en temperaturas cercanas al cero absoluto o donde el agua hierve, debajo de las rocas o en altas concentraciones de salinidad o acidez.

La clave, como en los otros ejemplos, es la adaptación. Diversos microorganismos, al ser de una composición celular tan básica, puede moldear su supervivencia en ámbitos que serían imposibles para otras especies. 
 
Es más, hay microorganismos que necesitan condiciones extremas para poder sobrevivir en un ambiente hostil.
 
Un SOS para la vaquita mexicana 

Ante el riesgo eminente de extinción de la vaquita marina mexicana por pesca incidental, algunos científicos piden la prohibición de todo tipo de pesca en su hábitat y otros la eliminación de redes agalleras usadas para pescar totoaba, otro pez en peligro por su codiciada vejiga en China, reporta AFP.  
 
Las alertas de los expertos se dispararon el viernes pasado después de que el Gobierno de México reportó que la población de esa marsopa es de tan sólo 60 ejemplares, de acuerdo con un estudio hecho de octubre a diciembre por el Comité Internacional para la Recuperación de la Vaquita Marina (CIVRA). El Foro Mundial para la Naturaleza (WWF) propuso cerrar "inmediata y definitivamente todas las pesquerías en el hábitat de la vaquita marina”, que se limita a una reducida extensión del norte del Golfo de California (Mar de Cortez), situado en la región del Golfo de México.

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