La extracción de diamantes se hace cada vez más difícil

El grupo De Beers cavó un agujero impresionante de 450 metros de profundidad y más de un kilómetro de diámetro para extraer los preciados diamantes
lunes, 9 de mayo de 2016 · 00:00
AFP /Mina de Venetia, Sudáfrica

Los diamantes se hacen desear. Para lograr extraerlos, un gigante minero sudafricano se gasta 2.000 millones de dólares en el proceso de cavar túneles en una mina a cielo abierto, en pleno monte.

Desde hace unos 20 años, De Beers explota la mina de Venetia, situada cerca de la frontera con Zimbabue y Botsuana. En dos décadas, los mineros cavaron un agujero impresionante de 450 metros de profundidad y más de un kilómetro de diámetro para extraer diamantes. Ahora, en la mina actual, están obligados a construir canales subterráneos para acceder a rocas que contienen diamantes a más de 1.000 metros de profundidad.

De Beers, principal productor mundial de diamantes en valor, estima que esta colosal inversión le generará beneficios durante al menos dos décadas.

"Estamos atravesando un periodo difícil”, explica a la agencia AFP  el director general de la mina, Ludwig Von Maltitz, mientras los camiones cargados de rocas salen a la superficie.

"A nivel mundial, es probable que ya se hayan encontrado las fuentes de diamantes de más fácil acceso”, añade.
"El proyecto de Venetia es gigantesco, sobre todo porque muy pocos siguen invirtiendo en las minas en Sudáfrica”, séptimo productor mundial de diamantes en volumen, afirma Peter Major, analista minero de Cadiz Solutions, un fondo de inversiones con sede en Johannesburgo.

"Siempre se ha dicho que el crecimiento demográfico y la creciente dificultad para encontrar diamantes harán subir los precios, pero eso está por verse. Actualmente muchos productores pierden dinero”, asegura.

En los últimos años, los precios de los diamantes fluctuaron  mucho. Después de la crisis económica de 2008, los precios se recuperaron un poco hasta tocar techo en 2011 y fueron cayendo un 20% hasta 2015. Luego subieron algo en el mercado.

Debido a estas fluctuaciones, De Beers cerró el año pasado varias minas de diamantes en Canadá y en Botsuana. También vendió sus últimos activos en la ciudad sudafricana de Kimberley. Una decisión muy simbólica: allí fue donde el colono británico Cecil Rhodes fundó el grupo en 1888, unos años antes del descubrimiento del mayor diamante  hasta ahora, el Cullinan.

Joyas y  lujo 

  • Demanda Ha aumentado un 2% entre 2014 y 2015. El mayor crecimiento fue en EEUU y China, mientras que en India y la región del Golfo bajó.
  • Subasta El diamante en bruto más grande el mundo en existencia, estimado en más de 70 millones de dólares, será subastado a fines de junio próximo en Londres, anunció la  casa de remates Sotheby’s.  

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