Descubren un método para almacenar CO2 bajo tierra

Equipo de científicos mezcló CO2 con otros gases en agua bombeada en el suelo para reinyectar la solución en el basalto volcánico.
sábado, 11 de junio de 2016 · 00:00
AFP /Washington
 
Científicos lograron por primera vez una solidificación rápida del dióxido de carbono (CO2) inyectado en suelos basálticos, ofreciendo así una prometedora solución para almacenar este gas vinculado al calentamiento global. 
 
Los resultados podrían resolver cómo almacenar el CO2 bajo tierra, según los investigadores. 
 
El método de almacenamiento fue objeto de una publicación ayer en la revista científica estadounidense Nature.  
El descubrimiento tuvo lugar en el marco de un plan piloto llamado Carbfix, lazado en 2012 en la central geotérmica más grande del mundo, ubicada en Hellisheidi (Islandia). 
 
Allí un equipo de científicos e ingenieros mezcló CO2 con otros gases en agua bombeada en el suelo para reinyectar la solución en el basalto volcánico. 
 
La central de Hellisheidi, que alimenta a Reykjavik, la capital de Islandia, bombea agua hirviendo que es calentada por la energía geotérmica subterránea para hacer funcionar sus turbinas. Pero este proceso no es del todo limpio, ya que depende también de otros gases volcánicos, como el CO2 y el sulfuro de hidrógeno. Cuando el basalto está en contacto con agua mezclada con CO2, se produce una reacción química y el carbono se transforma, definitivamente, en un mineral gredoso. 
 
No obstante, nadie sabía hasta hoy cuánto tiempo tomaba esta reacción química. 
 
Los estudios anteriores estimaban que una solidificación del CO2 tomaba varios siglos o incluso milenios. Pero en
caso del basalto bajo la central de Hellisheidi, el 95% del CO2 inyectado se solidificó en  dos años. 
 
Esto indica que es posible bombear  CO2 en el suelo.

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