Las fumigaciones contra el zika preocupan en Miami

Los habitantes de Miami se preguntan si no será peor el remedio que la enfermedad cuando ven volar la avioneta que fumiga la zona afectada por el zika.
martes, 16 de agosto de 2016 · 00:00
AFP  / Miami

Los habitantes de Miami se preguntan si no será peor el remedio que la enfermedad cuando ven volar la avioneta que fumiga la zona afectada por el zika con un pesticida que está prohibido en Europa. 

Desde el hallazgo hace dos semanas del primer brote de zika autóctono en Estados Unidos, ocasionalmente una avioneta sobrevuela el norte de Miami rociando un químico llamado naled que mata al nefasto mosquito, Aedes aegypti, vector del virus. 

El zika se manifiesta con síntomas leves, pero puede causar malformaciones en los recién nacidos como la microcefalia. A esta inquietud, ahora se suma el recelo hacia el pesticida con que las autoridades buscan evitar una epidemia. 

"No sabemos en qué consiste ni qué hace y no confiamos en el gobierno”, dice Fermín González, un diseñador gráfico de 38 años. "Saludable no creo que sea”. Algunos comerciantes de Wynwood, el vecindario turístico epicentro del brote de zika, comienzan a organizarse y  el fin de semana un grupo protestó contra las aspersiones aéreas. 

El naled es considerado por científicos y activistas como un severo neurotóxico que afecta además, el aparato respiratorio y podría estar vinculado a la leucemia infantil. Su uso fue prohibido en la Unión Europea en 2012 porque representa "un riesgo potencial inaceptable” para la salud humana y el medio ambiente. 

El condado de Miami-Dade conduce las aspersiones de naled con la bendición de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) y de la Agencia de Protección del Medio Ambiente (EPA), según las cuales este pesticida es seguro si es rociado con mesura. Pero "si no es seguro para Europa, ¿por qué sí es seguro para Miami?”, se pregunta Michelle Harriott, directora científica de la ONG Beyond Pesticides.

Pero todo parece ser  cuestión de fe. Tom Frieden, el jefe de los CDC, ha garantizado en incontables ruedas de prensa que este pesticida, usado en Estados Unidos desde 1959 para controlar a los mosquitos, no es dañino en las bajas cantidades en que se dispersa. 

La página web de la EPA explica que "es improbable que la gente respire o toque nada que tenga suficiente insecticida como para que le haga daño” y que "la exposición directa no debería ocurrir”. Pero también aconseja a las personas sensibles a los químicos mantenerse dentro de sus casas con las ventanas cerradas durante las fumigaciones. 

En efecto, las autoridades "usan pequeñas dosis por vez, pero a lo largo de varios meses eso se va sumando”, dice Harriott. "Todo depende de cuánto tiempo estarán fumigando. Si lo hacen durante el resto del año, sí deberíamos preocuparnos”. 

El naled es altamente neurotóxico, coinciden sus críticos. "Experimentos con animales apuntan a que la exposición al naled en concentraciones altas puede causar náusea, vómito, (...) debilidad, parálisis, convulsiones, entre otros síntomas que pueden incluir paro respiratorio e inclusive la muerte”, dice la ecóloga Elvia Meléndez Ackerman, profesora de ciencias ambientales en la Universidad de Puerto Rico. 

Por otra parte, el naled genera un residuo llamado diclorvos, que ya en 1991 la Organización Mundial de la Salud calificaba como "posiblemente cancerígeno para los humanos”. El trabajo de la Agencia para la Investigación del Cáncer de la OMS determinó entonces que aunque la evidencia en humanos era escasa, sí era suficiente en animales. Otro estudio, publicado en 2013 en la revista de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), concluye tras el análisis de 600 investigaciones que los organofosforados están vinculados a la leucemia en niños y al mal de Parkinson. 

El naled pertenece a la familia de los pesticidas organofosforados. Este químico además no mata sólo a los mosquitos. Es tóxico también para las abejas, las mariposas, los peces y otros organismos acuáticos. 

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