Algunas hormigas rescatan a sus heridos

viernes, 14 de abril de 2017 · 00:00
AFP / Washington

 Las hormigas matabele, que se extienden por el sur del Sahara y son feroces depredadoras de termitas, acuden a socorrer a sus heridos en los combates y los llevan al hormiguero para "curarlos”, dijo un grupo de entomólogos. 

De dos a cuatro veces por día estas hormigas (Megaponera analis) realizan incursiones para ir a matar termitas obreras, explican los científicos. 

Las termitas obreras son responsables de proveer comida. Para fabricarla, convierten madera y otros materiales vegetales en azúcar, que regurgitan en forma de saliva. Pero estos ataques son fuertemente repelidos por la casta de termitas soldados, que armadas con poderosas mandíbulas hieren y matan hormigas matabele en los combates. Para al parecer minimizar sus pérdidas durante estas invasiones, las hormigas matabele han desarrollado un comportamiento de rescatistas hasta ahora desconocido en los insectos. 

Así, cuando una de ellas está herida llama a sus compañeras excretando ciertas sustancias químicas, a modo de señal de socorro. La hormiga herida es entonces llevada de vuelta al hormiguero donde queda recuperándose después de haber sido "tratada”. 

Este tratamiento consiste la mayoría de las veces en arrancar a la termita que todavía se aferra a ella. "Es la primera vez que observamos un comportamiento de ayuda a un animal herido por sus congéneres en los invertebrados”, dijo el investigador  Erik Frank.

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