La NASA viajará al Sol en 2018 con su Sonda Solar Parker

Nunca antes una misión espacial estará tan cerca de las “brutales condiciones de calor y radiación”. Será un viaje nunca antes hecho en la historia.
sábado, 3 de junio de 2017 · 00:00
AFP y BBC / Miami

  Una nueva misión de la NASA se propone acercarse al Sol más de lo que hasta ahora lo ha hecho ninguna nave, con el objetivo de revelar cómo están hechas las estrellas. 

Después de despegar del Centro Espacial Kennedy en Florida en julio de 2018, la Sonda Solar Parker se convertirá en la primera en volar directamente hacia la atmósfera solar, conocida como corona.

La NASA eligió el nombre de la sonda por  Eugene Parker, uno de los pioneros en la investigación de los vientos solares en Estados Unidos. El científico, que en la actualidad tiene 90 años, celebró que la sonda llega "una región del espacio que nunca se ha explorado antes”.

 El plan para la nave espacial no tripulada es orbitar el astro brillante a una distancia de 6,3 millones de kilómetros de su superficie. La temperatura en esa región supera los 1.377 grados centígrados, por lo que la sonda está equipada con un escudo de carbono de 11,43 centímetros de espesor. 

La nave medirá las ondas de plasma y las partículas de alta energía, y llevará equipos para captar imágenes de luz blanca de las estructuras a través de las cuales está volando, según Nicola Fox, científica del proyecto de la misión en el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland. 

"Pasaremos muy cerca de él”, dijo en un evento en Chicago para anunciar la misión, que la NASA considera prometedora para ofrecer las observaciones más cercanas de una estrella que puede obtener en este momento la humanidad. 

"Puedes aprender mucho mirando por la ventana”, dijo Fox.

 "Puedes ver que el Sol está brillando, que los pájaros están cantando, pero hasta que no sales realmente no tienes idea de lo caluroso que está ahí afuera, de cuánto viento hay o de cuáles son las condiciones”, expresó.

La primera vez que los investigadores del espacio pensaron en una sonda solar fue en 1958.
 
Pero pasaron casi seis décadas sin que tuvieran los instrumentos para lograrlo.

Uno de los retos es tener un material tan resistente para las brutales condiciones de calor y radiación a las que se enfrentará la sonda Parker al llegar al Sol.

 "Creo que hemos llegado lo más lejos posible mirando y ahora es el momento de subir y hacerle una visita” al Sol, agregó.

El Sol es la única estrella alcanzable por ahora y estudiarla permitirá a los científicos tener una mejor comprensión de otras estrellas del universo, además de estudiar por qué la corona solar es mucho más caliente que su superficie.
 
 
 

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