Un millonario japonés será el primer turista lunar de SpaceX

“Desde que era un niño, he amado la Luna”, dijo el empresario, dueño de una riqueza estimada en 2.900 millones de dólares, según la revista Forbes.
miércoles, 19 de septiembre de 2018 · 00:04

AFP y EFE / Hawthorne

El multimillonario japonés Yusaku Maezawa, de 42 años, será el primer turista en dar la vuelta a la Luna a bordo del cohete privado estadounidense SpaceX. La fecha prevista del viaje sería alrededor de 2023 y sus compañeros de viaje serán artistas invitados.

Maezawa es el fundador y CEO de Zozo, el negocio minorista de moda en línea más grande de Japón. Según Forbes, es el decimoctavo hombre más rico de Japón con una fortuna de 2.900 millones de dólares.

El fundador de SpaceX, Elon Musk, reveló la identidad del cliente en su presencia, en una ceremonia en su fábrica de cohetes en la sede de la firma Hawthorne, en el área metropolitana de Los Ángeles de donde sale un cohete cada 14 días.

“¡Escogí ir a la Luna... con artistas!”, lanzó Yusaku Maezawa entre dos enormes cohetes Falcon 9. “Tendrán que crear algo en su retorno a la Tierra”, sentenció. “Sus obras inspirarán a todos los soñadores que están latentes en nosotros”, dijo.

Elon Musk precisó que el viaje de los seis a ocho artistas será gratuito. El japonés escogerá él mismo a los artistas. Primero contactará a los “grandes artistas que ama”. Entre las categorías posibles: pintura, escultura, fotografía, música, director de cine, estilista y arquitecto.

“¡Por favor no digan que no!”, lanzó en dirección de los que un día podría invitar. El grupo será el primero en dar la vuelta a la Luna desde el fin del programa Apolo en 1972. Sólo 24 estadounidenses lo hicieron, y de ellos 12 caminaron sobre la Luna.

No se conoce el precio

Maezawa adelantó que ya pagó la reserva de todos los asientos en el cohete SpaceX RGC que se está construyendo, pero sin revelar el precio total.

La nave puede transportar hipotéticamente hasta un centenar de personas. “Paga mucho dinero”, dijo Elon Musk, subrayando que su contribución representa una parte significativa del desarrollo, cuyo costo total se estima en unos 5.000 millones de dólares.

“¿Pagó más o menos que el 5% del costo total? “Estoy satisfecho con sólo 5%”, respondió Yusaku Maezawa de manera ambigua.

“Nos eligió”, dijo el controvertido fundador de SpaceX, también patrón del constructor de autos Tesla.

Este multimillonario es un hombre apasionado por el arte contemporáneo: compró una obra de Jean-Michel Basquiat el año pasado por 110,5 millones de dólares, después de haber adquirido obras de renombrados artistas entre ellos Pablo Picasso, Roy Lichtenstein, Andy Warhol, Alexander Calder o Jeff Koons.

El viaje será a bordo del futuro cohete BFR (Big Falcon Rocket). El aparato de dos pisos medirá 118 metros de altura, de los cuales 55 m son sólo para la nave.

El volumen interior alcanzará los 1.000 m3.

Musk redujo la potencia del cohete, presentado antes como el más potente de la historia, capaz de propulsar 150 toneladas en órbita terrestre baja, más potente que el cohete mítico del programa Apolo, Saturn V, en los años 1960 y 1970 (135 toneladas). La capacidad será finalmente de 100 toneladas, dijo Musk, pero el cohete seguirá siendo capaz de alcanzar la Luna y, un día, Marte.

“Es peligroso”

La misión lunar debería durar cuatro o cinco días. Tras dar una vuelta a la Tierra, la nave apuntará hacia la Luna, para dar una vuelta y luego regresar a la Tierra para aterrizar de manera vertical. El cohete podrá volver a utilizarse.

“Es peligroso”, advirtió Musk. Varios ensayos, no habitados, se llevarán a cabo antes. De su éxito depende el calendario de 2023.

Para Elon Musk, el BFR será capaz en el futuro unir la Tierra con “cualquier lugar del sistema solar”, con la condición de crear depósitos de combustible en Marte y otras partes. Esto es, para Musk, la razón de ser de SpaceX.

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