Nueve territorios a los que Colón les dio el nombre

Costa Rica recibió ese nombre porque se creía que era rica en oro; Dominica, porque visitó el lugar un domingo.
domingo, 13 de octubre de 2019 · 00:03

Analía Llorente  / BBCMundo

El viernes 3 de agosto de 1492, y respaldado por los reyes católicos de España, el navegante Cristóbal Colón partió del Puerto de Palos de Moguer hacia el oeste. Navegó junto a su tripulación en las carabelas Santa María, La Pinta y La Niña por el océano Atlántico unos 70 días hasta que en la noche del 11 y 12 de octubre se topó con una isla que, según dicen, él creía que era parte de “las Indias”.

1. Antigua y Barbuda. Antigua fue visitada por Colón en 1493, durante su segundo viaje al “Nuevo Mundo”. Él la nombró en honor a la iglesia de Santa María de la Antigua, en Sevilla, España, según “El Diccionario Conciso de Nombres de Lugares del Mundo”, editorial Oxford. En 1632, Antigua fue colonizada por los ingleses y sucedió lo propio con Barbuda en 1678.

2. Costa Rica. Colón dio nombre a la actual república en 1502, durante su cuarto viaje. “Posiblemente por la (errada) creencia de que encontraría oro allí, basada en que los nativos usaban adornos de ese metal precioso. Lo que no sabía era que el oro era importado”.

3. Cuba. Tal vez es uno de los nombres que más menciona Colón en sus diarios de viaje. Aparece unas 19 veces durante el primer viaje. “Porque él la nombra (a la isla) Juana y los nativos la llamaban ‘Colba’ y la próxima vez que él nombra a la isla, la llama Cuba”, según el historiador portugués estadounidense Manuel Rosa. 

4. Dominica. Esta isla  del mar Caribe fue visitado por Colón el domingo 3 de noviembre de 1493. La nombró en honor al día de Dios, en latín Dies dominica o Domingo. Los nativos caribe la llamaban Waitukubuli, que significaba “alta como su cuerpo”, en referencia a la cadena montañosa que recorre la isla de norte a sur.

5. Jamaica. Fue visitada por Colón en 1494. Si bien el explorador no le puso ese nombre, siempre se refirió a ella así, de hecho menciona Jamaica seis veces en su cuarto viaje. El nombre original de los aborígenes arahuacos es Xaymaca o Yamaya que significa “tierra de madera y agua”.

6. La Española. Se trata de la isla que incluye a República Dominicana y Haití. Y fue el primer asentamiento español en el “Nuevo Mundo”. El martes 11 de diciembre de 1492 escribió: “Que es la más hermosa cosa del mundo, decían que la isla de Bohío era mayor que la Juana a que llaman Cuba…”.

7. Santa Lucía. Se cree que la isla fue visitada por primera vez por Colón en 1502, posiblemente el 13 de diciembre, el día de Santa Lucía, una virgen mártir siciliana. Cambió de manos entre los franceses y los ingleses en muchas ocasiones durante el siglo XVII.

8. San Vicente y las Granadinas. A la isla de San Vicente, Colón la conoció el 22 de enero de 1498, el día festivo de San Vicente de Zaragoza, un mártir que murió torturado en el año 304. El nombre de las Granadinas hace referencia a la ciudad española de Granada.

9. Trinidad (y Tobago). Su territorio está formado por dos islas principales, Trinidad, que es la más grande y poblada, y Tobago, además de varias islas más pequeñas. Originalmente era llamada Leré por los aborígenes caribes que significa “Tierra de los colibríes”.

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