El Cementerio General guarda la memoria de las dictaduras

En el camposanto descansan por ejemplo Luis Espinal o Mauricio Lefebvre. Con un recorrido, la Alcaldía explica a los estudiantes esa época oscura del país.
viernes, 04 de octubre de 2019 · 00:04

 Gina Baldivieso, EFE / La Paz

El patrimonial Cementerio General de La Paz, con callejuelas atestadas de nichos, mausoleos, esculturas, murales y memoriales, resguarda una parte importante de la memoria boliviana sobre el nefasto periodo de las dictaduras militares  entre 1964 y 1982.

Estas memorias son transmitidas a estudiantes de secundaria de colegios paceños en recorridos guiados por ese camposanto dentro de la iniciativa “Un día en el cementerio”, organizada por la Alcaldía de La Paz.

“Este año hemos decidido trabajar las dictaduras, porque hay espacios en los cuales se recuerda o se rememora a aquellas personas caídas durante la época de la dictadura”, explicó  Ely Arana, una analista de la Unidad de Patrimonio Cultural municipal.

Según Arana, muchos jóvenes “desconocen este periodo de la historia de Bolivia”, por lo que se busca “sensibilizarles” sobre esa época, o que pregunten a sus padres si han vivido en esa etapa, si recuerdan “qué era un toque de queda, un estado de sitio o a los presidentes” de entonces.

El recorrido comienza detrás de la capilla del cementerio, donde los guías explican a los muchachos el contexto histórico de la época de las dictaduras.

Les hablan, por ejemplo, del Plan Cóndor, que coordinó la represión a la oposición en las décadas de 1970 y 1980 por parte de los Gobiernos militares de Chile, Argentina, Brasil, Paraguay, Uruguay y Bolivia.

La siguiente parada es el mausoleo del exvicepresidente Federico Suazo, quien no fue parte del periodo de las dictaduras, pero el sitio es importante por las cuatro esculturas que le rodean y que representan la fe, la caridad, la esperanza y la justicia.

 A medida que las delegaciones avanzan en medio de los mausoleos y nichos, los guías van explicando otros detalles de las dictaduras en Bolivia.

Como el periodo de Hugo Banzer entre 1971 y 1978, “notorio por la violencia ejercida y su prolongado tiempo en el poder”, según recuerda un impreso repartido a los estudiantes por los guías.

Una huelga de hambre encabezada por la emblemática líder Domitila Chungara y otras esposas de mineros forzó la salida de Banzer, pero aquello no bastó para restituir la democracia. 

Tras  Banzer sobrevinieron otros tres gobiernos militares de facto, uno de ellos el de Alberto Natush Busch, que aunque duró  16 días, fue uno de los más cruentos en la historia  con al menos un centenar de muertos y medio millar de heridos.

Fue sucedido por Lidia Gueiler, la primera mujer que gobernó Bolivia, pero que fue derrocada el 17 de julio 1980 por el militar Luis García Meza. 

Aquel fue otro periodo oscuro por las numerosas muertes y desapariciones, sobre todo de líderes de izquierda como Marcelo Quiroga Santa Cruz, cuyos restos aún no han sido hallados.

Uno de los episodios más violentos fue la llamada Masacre de la calle Harrington, una operación de paramilitares que asesinaron en 1981 a ocho dirigentes del extinto MIR.

Las víctimas de aquel suceso son recordadas en el Cementerio General en un memorial con dos enormes piedras, una con los nombres de los ocho fallecidos y la segunda con la leyenda “Morir antes que esclavos vivir”.

El lugar resalta, además, por un mural de unos 80 metros cuadrados, “Tiempo-memoria-muerte”, que muestra a tres personas sosteniendo velas en un fondo negro, pintado en 2018 por el uruguayo Theic en el encuentro de arte urbano. 

El recorrido continúa en otro memorial, el dedicado al jesuita español Luis Espinal, torturado y asesinado a tiros por paramilitares después de ser secuestrado en marzo de 1980. Este suceso se inscribe en una ola de violencia perpetrada por allegados a los militares golpistas en ciernes del golpe de García Meza. La visita termina en las tumbas de Espinal y de otro sacerdote, Mauricio Lefebvre, que murió acribillado en agosto de 1971.

 

 

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