Abogan por una ciencia que tome en cuenta a las mujeres

“Hay una necesidad absoluta de que los investigadores tengan en cuenta el sexo y el género en la ciencia”, subraya la profesora de historia Londa Schiebinger.
viernes, 15 de marzo de 2019 · 00:04

AFP  / París

¿Se han estudiado los efectos de tal o cual medicamento en las mujeres? ¿Por qué los asistentes personales virtuales tienen siempre nombres femeninos? Un grupo de investigadoras aboga porque se ponga fin a este tipo de sesgos en el campo de la investigación y la innovación. 

Con motivo de la 21 edición del Premio L’Oréal-Unesco por las Mujeres y la Ciencia, que se entrega a cinco investigadoras, varias expertas explicaron cómo estas desigualdades de género tienen un impacto en los resultados de investigación. 

Especialmente en el ámbito de la salud: “Los hombres y las mujeres no presentan los mismos síntomas durante un ataque al corazón”, recuerda Londa Schiebinger, profesora de Historia de Ciencias en la Universidad de Stanford, de California. 

Pero como durante mucho tiempo se creyó que se trataba sobre todo de una afección masculina, las pruebas de diagnóstico fueron concebidas en consecuencia. Resultado: el seguimiento es a menudo inadaptado para las mujeres. 

 El modelo: el hombre blanco 

“En medicina, históricamente el organismo del hombre blanco fue considerado como la norma. El de las mujeres era analizado a posteriori y estudiado a menudo como una desviación de la norma”, añade esta científica, directora del proyecto Innovaciones de género en ciencia, salud e ingeniería, en Stanford. 

“Nos damos cuenta de que en materia de investigación, hay que trabajar a la vez sobre el hombre y sobre la mujer, en los animales machos y las hembras”, incluido a nivel de células madre.  

“Hay una necesidad absoluta de que los investigadores tengan en cuenta el sexo y el género en la ciencia”, subraya Schiebinger. 

“Las mujeres no son ‘hombres más pequeños’. Es hora de ser conscientes de ello, sobre todo a la hora de desarrollar un medicamento”, destaca la profesora Cara Tannenbaum, directora científica del Instituto de Salud de Mujeres y Hombres (ISFH) en Canadá. 

Este instituto público tiene por misión alentar la investigación bajo la influencia del género y del sexo biológico en medicina y financiar sus posibles aplicaciones en el ámbito de la salud. 

 Estereotipos 

También el auge de la inteligencia artificial (AI) suscita numerosas cuestiones: “Nos damos cuenta de que los algoritmos pueden reproducir estererotipos sexistas y desfavorecer a las mujeres en el proceso de selección, incluido en la atribución de préstamos bancarios”, según Alexandra Palt, directora de la Fundación L’Oréal.

 Rachel Adams, investigadora de la Universidad de Londres, examinó el caso de los asistentes personales virtuales, todos con voces femeninas por defecto. 

¿Por qué los  asistentes como   Alexa tienen nombre de mujer?
Foto: AFP

Apple desarrolló Siri, un nombre nórdico que significa “bella mujer que os lleva a la victoria”, subraya. Amazon optó por Alexa, en alusión a Hera, la diosa griega de la fertilidad y del matrimonio. Cortana, la asistente de Microsoft, procede de un videojuego: se trata de una inteligencia artificial con una apariencia muy sexi.

 Estas asistentes tienen una “voz pasiva, nada amenazadora”, afirma Rachel Adams. Están encargadas de “cumplir tareas juzgadas poco importantes como fijar una cita”. “Esto reproduce el estereotipo de la mujer al servicio del hombre”. 

 ¿Quieres salir conmigo?

Y cuando se les pregunta “¿Quieres salir conmigo?”, una de ellas responde “Me gustaría, pero no tengo la forma corporal”. Ninguna dice no. A la pregunta “¿Qué llevas puesto?”, las respuestas iban desde “¿por qué debería llevar algo?”, hasta “sólo una pequeña prenda que encontré”, antes de que se modificaran sus respuestas a la luz de un estudio que Adams publicó en 2018. 

Otro ámbito que según las investigadoras se debería tener en cuenta: el de los robots encargados de asistir a los ancianos en su vida diaria, según Schiebinger. Para su concepción, es importante tener en cuenta las diferencias de sexo puesto que las necesidades no son las mismas, destaca.

La Unesco premia a una física argentina

AFP  / París

Una física argentina, Karen Hallberg, cuyos trabajos constituyen una “contribución fundamental” a la comprensión de los sistemas nanoscópicos y los nuevos materiales, es una de las cinco galardonadas del premio anual Por las mujeres y la ciencia que otorgarán este jueves en París la Fundación L’Óreal y la Unesco. 

Hallberg, profesora del Instituto Balseiro de física nuclear y directora de investigación del Centro Atómico de Bariloche, fue premiada como representante de América Latina en la 21 edición de estas distinciones.   

La directora   de la Unesco, Audrey Azoulay, con Putin.
Foto:EFE

Los organizadores recompensaron su “desarrollo de aplicaciones informáticas punteras que permiten comprender la física de la materia cuántica”, señalaron en un comunicado. 

Para Hallberg, este galardón “desempeña un papel fundamental, puesto que favorece la colaboración entre investigadoras reputadas y ayuda a las mujeres científicas a ganar en visibilidad”, dijo, citada en la nota.  

Por primera vez, esta recompensa se abrió a las matemáticas y a las ciencias informáticas. La francesa Claire Voisin  fue galardonada para la región Europa por sus “trabajos excepcionales” sobre geometría algébrica, así como su colega estadounidense Ingrid Daubechies  cuyos trabajos  sobre la teoría de las ondículas permitieron desarrollar métodos de tratamiento y filtración de imágenes aplicables a tecnologías como la imaginería médica y la comunicación sin cable.

 

 

 

 

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