China tiene 17 metales básicos para fabricar los smartphones

En 2010, las firmas japonesas se vieron afectadas por la restricción a la exportación de China a estas tierras. Es un arma en la guerra comercial con EEUU.
jueves, 23 de mayo de 2019 · 00:04

AFP /Pekin

China  produce el 90% de tierras raras del planeta, un conjunto de 17 metales esenciales en la fabricación de productos tecnológicos punteros, como los teléfonos inteligentes, las pantallas de plasma o los vehículos electrónicos.

El presidente chino, Xi Jinping, se desplazó el pasado lunes a una fábrica de tratamiento de tierras raras, una simple visita que en plena guerra comercial con Washington despierta el fantasma de un bloqueo de las exportaciones de estos metales imprescindibles para Estados Unidos (EEUU).

 La guerra comercial entre Washington y Pekín quemó una nueva etapa con el pulso tecnológico con Huawei, el fabricante chino de teléfonos inteligentes, cuya existencia se ve amenazada tras el embargo a los “chips” electrónicos estadounidenses y la decisión de Google de cortar los lazos con este grupo. 

Pero de la misma forma que  China depende de la tecnología estadounidense, EEUU como el resto de países tiene una gran dependencia de algunas exportaciones chinas.

 Detrás de la visita del lunes de Xi Jinping,  había un mensaje: “China tiene una forma de presionar” a EEUU, explican los analistas del gabinete Trivium China. “Las tierras raras son un importante recurso estratégico”, aseguró Xi Jinping, según informó  la agencia  Xinhua. 

“Solo en el caso en que poseamos una tecnología independiente, podremos ser invencibles”, añadió el presidente. 

Esta demostración de fuerza del gobierno chino “no es fruto del azar”, confirmó a la AFP el sinólogo Li Mingjiang, de la Escuela S. Rajaratnam de estudios internacionales de Singapur.

 “Está claro que en estos momentos, en el seno del gobierno chino, reflexionan sobre la posibilidad de utilizar la prohibición de las exportaciones de tierras raras como una arma política contra Estados Unidos”, dijo.  

Las tierras raras son unos “metales estratégicos” debido a sus propiedades electromagnéticas, fundamentales para la industria tecnológica. China dispone por lo tanto de una “arma estratégica”, según el informe anual de las materias primas Cyclope, y no dudará en utilizarla. 

En 2010, en represalia a una disputa territorial, las autoridades chinas ya interrumpieron las exportaciones de tierras raras a Japón. Las  tecnológicas japonesas, muy dependientes de las exportaciones de la potencia vecina, se vieron muy afectadas. 

Para preservar estos recursos, Pekín ya instauró en el pasado cuotas de exportaciones de tierras raras. EEUU, la Unión Europea y Japón llevaron esta práctica ante la Organización Mundial del Comercio (OMC) que les dio la razón.  No obstante, siguen en vigor cuotas de producción establecidas con el argumento de proteger el medioambiente, ya que la fabricación de estos metales es muy contaminante.

“No podemos excluir que China aumente la presión sobre EEUU alegando problemas medioambientales”, considera Kokichiro Mio, especialista sobre China del instituto de investigación japonés NLI.

 Sin embargo, es una  amenaza que se quedaría sólo en eso y no se concretaría, estimó este especialista, ya que Pekín “no quiere echar leña al fuego”.

 Impactos

 Un embargo de las tierras raras “afectaría a un determinado número de industrias estratégicas” en EEUU, como la robótica, la informática, la aeronáutica o los láseres medicales, explica el analista David Lennox del gabinete Fat Prophets.

 Aunque el impacto no sería “inmediato”, tendría repercusiones ya que “no hay un verdadero sustituto de las tierras raras”, explica a la AFP. Por su lado  el analista político Chen Daoyin, desde Shanghái, señala que China no quiere entrar directamente en conflicto con EEUU, pero las tierras raras sirven para “meter presión psicológica”.

 El gigante asiático no solo es su principal productor, sino que en los últimos años invirtió en numerosas explotaciones de tierras raras fuera de China, por ejemplo, en el yacimiento de Kvanefjeld en Groenlandia, considerado el segundo del mundo, según el informe Cyclope.

 Reflejo de la vulnerabilidad estadounidense, las tierras raras, así como los medicamentos, se verán exentas del aumento de aranceles que Washington impondrá a productos chinos

 

 

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