Organismos sobreviven temperaturas extremas

miércoles, 29 de mayo de 2019 · 00:01

EFE / Madrid

Un equipo internacional de científicos, liderado por españoles, ha descubierto microorganismos ultra pequeños en uno de los entornos más extremos del planeta, el volcán de Dallol, al norte de la región de Afar (Etiopía), un hallazgo que puede ser clave para entender los límites de la habitabilidad en la Tierra y fuera de ella.

El descubrimiento, publicado  en Nature Scientific Reports, ha sido liderado por científicos del Centro de Astrobiología, un centro mixto  del Consejo Superior de Investigaciones Científicas  y el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial, dedicado a la investigación astrobiológica.

La región geotérmica de Dallol, situada en la depresión de Dankil, se encuentra a una profundidad de entre 124 y 155 metros por debajo del nivel del mar y está considerada uno de los ambientes más extremos de la Tierra y el más caluroso del planeta. En ese lugar, liderados por Felipe Gómez, del Centro de Astrobiología, los investigadores  encontraron unas estructuras ultra pequeñas enterradas dentro de depósitos minerales que son la primera prueba de la existencia de vida en esta región.

“Describimos por primera vez la evidencia morfológica y molecular de nanomicroorganismos termohaloacidófilos (amantes de la alta temperatura, de la alta salinidad y presencia de sales y metales; y de muy bajos valores de pH) en este novedoso ambiente multiextremo”, detalló.

Estos microorganismos microscópicos son, en realidad, pequeñas bacterias  incrustadas en las capas de sal depositadas sobre las chimeneas geotermales.

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