Hipertensión arterial, factor de riesgo de muerte número 1

Se calcula que la afección ocasiona 10,4 millones de muertes cada año. Cuánto más alta es la tensión arterial, más esfuerzo hace el corazón para bombear la sangre.
viernes, 14 de junio de 2019 · 00:04

EFE / Madrid

La hipertensión arterial  desde 2014 hasta la actualidad es el factor de riesgo número uno como causa de morbimortalidad en el mundo y ocasiona alrededor de 10,4 millones de muertes cada año. En 1990 era la quinta causa.

A partir de esa época ha superado consecutivamente al tabaco, a la contaminación del aire, al neonato con bajo peso al nacer y a la malnutrición infantil.
 

El doctor Juan B. Soriano Ortiz, médico epidemiólogo del Instituto de Investigación del Hospital de La Princesa (IISP) y profesor asociado de Medicina de la Universidad Autónoma de Madrid,  señala que “más de uno de cada cinco adultos tiene la tensión arterial elevada, un trastorno que causa aproximadamente la mitad de todas las defunciones por cardiopatía y accidente cerebrovascular”.

La hipertensión, también conocida como tensión arterial alta o elevada, es un trastorno en el que los vasos sanguíneos tienen una tensión persistentemente alta (fuerza que ejerce el riego sanguíneo contra sus paredes), lo que puede dañarlos.

 Cuanto más alta es la tensión más esfuerzo tiene que realizar el corazón para bombear la sangre. En la mayoría de los casos esta complicación  es de origen desconocido: se denomina hipertensión idiopática o esencial y se da en personas con sobrepeso, obesidad o diabetes.

Tanto el diagnóstico, la modificación de hábitos de vida insanos y el tratamiento generalizado de las personas afectadas con medicamentos de bajo costo (diuréticos, beta-bloqueantes, inhibidores ECA, bloqueadores del canal del Calcio) han favorecido, en muchos de los países  la reducción significativa de la proporción de personas que muestran una tensión arterial elevada, así como de la tensión arterial media en toda la población.

 Esto  ha contribuido, a su vez, a reducir la mortalidad por enfermedades del corazón.

En Europa, la prevalencia de la hipertensión se sitúa, según las estimaciones más prudentes, en más del 25% de la población, lo que situaría la cifra en más de 185 millones de personas.

Situación en España

En España, casi un 43% de la población adulta es hipertensa.

 Se estima, por tanto, que hay 14 millones de personas con hipertensión arterial, lo que representa aproximadamente el 50% de los mayores de 55 años. 

Por otra parte, 4 millones no saben que son hipertensas, pues aún no han sido diagnosticadas y más de nueve millones no la tienen controlada.

En los países en desarrollo, muchas personas no saben que padecen la  afección,   ni tienen acceso a los tratamientos que podrían controlarla  y así reducir significativamente el riesgo de muerte y discapacidad por cardiopatía o accidente cerebrovascular, señalan los expertos. 

 

Síntomas y formas de prevención  

La mayoría de las personas con hipertensión no muestran síntomas que evidencien la enfermedad; pero, en ocasiones,  causa dolor de cabeza, dificultad respiratoria, vértigos, dolor torácico, palpitaciones del corazón y hemorragias nasales.

Los cambios en el estilo de vida personal pueden disminuir o eliminar la necesidad de tomar medicamentos para controlar la presión arterial: se recomienda  tener una dieta saludable, con el foco puesto en las frutas y vegetales, y, sobre todo, reducir el consumo  de  sodio  o sal.

Los especialistas también consideran  importante mantener  un peso saludable,  realizar 30 minutos de actividad moderada, limitar la cantidad de alcohol, no fumar y controlar el estrés laboral.

 

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