Descubren especie de tiburón que brilla durante la oscuridad

El tiburón de bolsillo americano, como se lo denomina, mide sólo 13,9 centímetros y su luminosidad se debe a la secreción de un líquido en sus agallas.
miércoles, 24 de julio de 2019 · 00:04

EFE / Miami

Un equipo de científicos de la Universidad de Florida, la Universidad Tulane y la Agencia Nacional de los Océanos y la Atmósfera (NOAA) descubrió en el Golfo de México una especie de tiburón de tamaño menor que brilla en la oscuridad.

El tiburón de bolsillos americano, como lo han denominado, mide tan sólo 5,5 pulgadas (13,9 centímetros), pero su nombre no se refiere a su tamaño, sino a dos cavidades o bolsas (bolsillos) que tiene cerca de las agallas donde se produce un líquido luminiscente que, por un lado, lo hace indetectable y, por otro, atrae a sus presas.

Esas glándulas musculares están recubiertas de proyecciones fluorescentes recubiertas de pigmentos, lo que indica que chorrean líquido luminoso.

Su nombre científico es Mollisquama mississippiensis, según un artículo publicado recientemente en la revista especializada Zootaxa para dar a conocer el descubrimiento.

“En toda la historia de la ictiología, sólo se ha informado o capturado a dos de estos tiburones”, que, además, son de especies diferentes y de océanos diferentes, explicó  Mark Grace, uno de los participantes en la investigación para determinar que se trata de una especie que hasta ahora permanecía  desconocida. 

El primer tiburón de bolsillos se descubrió en 1979 en la parte oriental del océano Pacífico y hoy en día forma parte del acervo del Museo Zoológico de San Petersburgo (Rusia).

El otro fue el hallado en el Golfo de México durante una investigación sobre la alimentación de las ballenas en 2010.

En 2015, el cuerpo de ese raro tiburón pasó a la Colección de Peces Royal D. Suttkus, en el Instituto de Investigación sobre la Biodiversidad de la Universidad de Tulane, en Nueva Orleans.

“El hecho de que sólo uno de estos tiburones se haya encontrado en el Golfo de México y que sea una nueva especie pone en evidencia lo poco que sabemos del Golfo y especialmente de sus aguas profundas, lo cual indica  que hay muchas especies esperando ser descubiertas”, precisó Henry Bart, director de ese instituto.

Los autores del estudio son: Mark Grace, de los Laboratorios NMFS del Misisipi del NOAA; Henry Bart y Michael Doosey, del Instituto de Investigación de la Biodiversidad de la Universidad Tulane; John S. Denton y Gavin Taylor, del Programa de Tiburones de la Universidad de Florida; y John Maisey, del Museo de Historia Natural de Nueva York.
 

 

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