Greg Zanis, el hombre que arma cruces para víctimas de tiroteos

Ha entregado las últimas dos décadas 27.000 aspas gratuitamente a las familias de personas que han muerto de forma violenta o por desastres naturales.
martes, 27 de agosto de 2019 · 00:04

EFE / Chicago

A lo largo de dos décadas Greg Zanis un carpintero retirado en 2016 ha construido unas 27.000 cruces de madera en honor a las víctimas de tiroteos en Estados Unidos (EEUU) aunque también a quienes mueren de manera violenta en Canadá y México, las cuales ha entregado en persona a los familiares.

Con todas las millas recorridas durante 20 años en los tres países ya ha hecho “un viaje de ida y vuelta a la luna”, según declaró a EFE en entrevista telefónica desde su casa  en  Illinois. 

Incluidos están en su cruzada los familiares de las víctimas asesinadas en los últimos tiroteos de EEUU, registrados este mes en menos de 24 horas en El Paso (Texas) y Dayton (Ohio), donde más de 30 personas murieron y otras resultaron heridas.

Zanis hace siempre los recorridos por carretera, al volante de una camioneta donde carga las cruces. Hasta El Paso fueron cerca de  2.400 kilómetros desde Aurora, y luego otros  2.500 kilómetros a Dayton, para regresar a Illinois casi sin descanso.

“Mis cuatro camionetas han acumulado 550 mil millas (unos 885 mil kilómetros) cada una”, aseguró Zanis, quien no se considera una persona religiosa o un activista en contra de la posesión de armas. “Lo hago solamente porque quiero que las personas sean recordadas”, agregó el maestro carpintero, hijo de padre griego y madre española.

Zanis, de 68 años, fundó Crosses for Losses en Aurora en 1997, con la misión de ofrecer gratuitamente las cruces a las familias de las víctimas, así como de levantar memoriales en los lugares donde ocurren tiroteos o desastres. En el caso de El Paso emprendió el viaje a Texas después de haber recibido llamados de 12 familiares de víctimas que requerían sus servicios, y una vez allí tuvo que improvisar al agregarse la matanza de Dayton.

“Esa fue la semana más dura de mi vida”, dijo el incansable Zanis, quien desde 1996, cuando su suegro fue asesinado a tiros durante un robo, registra en una libreta de color naranja que siempre lleva consigo la entrega en total de 26.921 cruces.

De esa cifra, 21.000 corresponden a víctimas de tiroteos, pero también sus cruces blancas han sido vistas en ciudades destruidas por tornados e incendios, en accidentes de toda naturaleza.

Después del memorial en Aurora en homenaje a su suegro,  Zanis fundó Crosses for Losses en Chicago. “Siempre supe que Chicago necesitaba ayuda”, dijo respecto a la que es una de las ciudades más violentas de EEUU y en la que conserva en un terreno de su propiedad un memorial permanente, que este año ya suma 314 cruces, reflejo de los asesinatos cometidos con armas.

 El primer proyecto que le dio notoriedad a nivel nacional fue en 1999, al instalar cruces en la secundaria de Columbine (Colorado), donde 12 estudiantes y un profesor fueron asesinados en un tiroteo. 

Su libreta incluye memoriales en honor a los 17 estudiantes asesinados en la secundaria de Parkland (Florida), en febrero del año pasado; así como para la decena de abatidos en una escuela de Santa Fe (Texas), en mayo pasado; y los once muertos en octubre de 2018 en una  sinagoga en  Pittsburg (Pensilvania). “A este país le falta realmente amor”, declaró Zanis, quien también estuvo en Las Vegas (Nevada), después del tiroteo de 2017 que dejó 58 muertos.

A juicio de este hombre,  EEUU se ha olvidado de Dios, en especial desde que el Tribunal Supremo decidió en 1962 abolir las oraciones religiosas en las escuelas.
 

Ataques seguidos

  • Violencia  Las matanzas ocurridas en El Paso (Texas), con 20 muertos, y Dayton (Ohio), con 9 víctimas en agosto  se sumaron  a otros en  la lista de varios asesinatos indiscriminados con armas de fuego registradas en EEUU en las dos últimas décadas.
  • Regulación Los demócratas reclaman desde hace mucho tiempo estrictos controles de antecedentes, pero los republicanos y la Asociación de Armas en EEUU se niegan sistemáticamente.

Confidencial

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