Más de 480 millones de animales murieron por fuego en Australia

Mamíferos, aves y reptiles son víctimas de las llamas y de la falta de alimentos o refugio, según estimaciones de un ecólogo de la Universidad de Sídney.
sábado, 04 de enero de 2020 · 00:04

EFE / Sídney

  Calcinados por las llamas o muertos por la falta de alimentos y refugio, al menos 480 millones de animales están siendo víctimas de los devastadores incendios forestales que arrasan desde septiembre Australia.

La cifra se refiere solamente a las especies de una gran parte de los mamíferos, aves y reptiles que habitan en el estado de Nueva Gales del Sur, que con sus 36.000 kilómetros cuadrados de terrenos calcinados, un área similar a la de Taiwán, es el más afectado por las llamas.

“Es un desastre sin precedentes desde el punto de vista de la fauna”, dijo a Efe Chris Dickman, ecólogo de la Universidad de Sídney, quien recalcó que sus cálculos excluyen a insectos, peces, ranas y algunos mamíferos como los murciélagos.

“Algunos de los animales han podido morir en los incendios, otros habrían volado o se han enterrado en el subsuelo”, añadió Dickman al subrayar que “el peligro es cuando regresan o salen a la superficie y no encuentran comida o se encuentran con zorros o gatos que les acechan”.

Dickman, quien ha sido presidente de la Sociedad Australiana de Animales y del Comité Científico de Nueva Gales del Sur, y su equipo de la Universidad de Sídney, hicieron la estimación apoyándose en un estudio del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, siglas en inglés) de 2007 sobre el impacto de la tala de árboles en los animales.

Un canguro intenta ponerse a salvo en un área urbana. 
Foto:AFP

Ese trabajo de WWF combinó los datos de la superficie de deforestación con los de otros estudios sobre la densidad de población de mamíferos en Nueva Gales del Sur, una fórmula que el equipo de Dickman utilizó para alcanzar su estimación.

El experto señaló que extrapolando los resultados al conjunto del país, donde se han quemado 50.000 kilómetros cuadrados de terrenos o una superficie comparable a la de Costa Rica, la cantidad de animales afectados podría alcanzar los mil millones.


El impacto de los incendios no se sabrá a ciencia cierta hasta que los científicos puedan entrar en las zonas calcinadas, pero ya se calcula que el daño es inmenso por el desequilibrio causado en los ecosistemas, donde muchas de las especies afectadas contribuyen a la polinización de plantas o al transporte de semillas.

Recuperación

Dickman señaló que la recuperación de las zonas quemadas puede verse afectada por la ausencia de estas especies que desempeñan un papel clave en la salud de los distintos hábitats.

“Si los ecosistemas afectados están aislados puede que pasen muchos años antes de que algunas especies regresen. Hay muchos reptiles y mamíferos que no tienen mucha movilidad. Y puede que algunos no regresen nunca”, dijo el ecólogo. Australia acoge a una gran variedad de animales únicos en su territorio continental, con unas 300 especies nativas incluidos marsupiales como los canguros y los koalas, monotremas como los ornitorrincos y los equidnas, y los placentarios como los dingos.

 De estas, unas 244 especies o el 81% se encuentran solo en Australia, recalcó la Universidad de Sídney en un comunicado.”Lo que es espantoso es que unas 34 especies de mamíferos nativos de Australia se han extinguido en los últimos 200 años con la colonización. Es la tasa de pérdida más alta de cualquier región del mundo”, enfatizó Dickman.

“Con la aceleración del cambio climático, tendremos períodos de sequía más largos y los incendios serán más severos en el futuro”, reflexionó el ecólogo al abogar por un trabajo conjunto entre científicos y los gobiernos. Los incendios se han descontrolado y no pueden apagarse.
 

Los koalas, una especie en peligro

Hasta diciembre al menos tres millones de hectáreas han sido arrasadas por incendios forestales esta temporada, destruyendo enormes franjas del hábitat de los koalas, según AFP. 

Docenas fueron rescatados en los últimos meses, pero se teme que cientos más hayan muerto en los incendios. Tres de cada cinco áreas en las que viven “un número significativo de koalas” fueron afectadas por incendios forestales en las Montañas Azules, afirmó el grupo de conservación Science for Wildlife. “Estos koalas son difíciles de encontrar y atrapar, nos gustaría haber salvado más pero estamos contentos de haber podido rescatar al menos a este grupo”, explicó por su parte Kellie Leigh, directora de Ciencia para la Vida Silvestre.

Se han visto a varios de estos animales también huyendo y pidiendo agua a los humanos. La deforestación y el desarrollo han devastado el hábitat de los koalas, que viven en los árboles, lo que ha tenido como consecuencia el aumento de la endogamia y reducción de su diversidad genética.

 

Los koalas han sido una de las  víctimas de los incendios. 
Foto:Internet

 

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