El rescate de los 33 mineros cumple su décimo aniversario

Seis rescatistas descendieron 622 metros para sacar con vida a los trabajadores de la mina San José, al norte de Chile, entre ellos el boliviano Carlos Mamani.
lunes, 12 de octubre de 2020 · 00:04

AFP / Santiago de Chile

 El rescate de los 33 mineros de Atacama, en el norte de Chile, cumple su décimo aniversario “en medio de gran tensión y con la adrenalina a full”, aseguró Manuel González, el primer rescatista que entró y el último que salió de la mina.

Nunca antes se había realizado una hazaña de este tipo: sacar a 33 mineros atrapados durante 69 días a más de 600 metros de profundidad en la vieja mina San José, en el desierto de Atacama.

Manuel González, experimentado rescatista voluntario y trabajador de la mina de cobre El Teniente, fue elegido para ser el primero en bajar al yacimiento el día del rescate: el 13 de octubre de 2010, cuando los ojos del mundo se volcaron hacia el orificio de 66 centímetros de ancho por donde salieron los 33.

Con 46 años, Manuel acometió una operación de rescate que le cambió la vida. “Viví el parto de mis dos hijos y esa fue una de las sensaciones especiales que sentí cuando llegué ahí abajo, una sensación de alegría y de ansiedad. Soy bien sentimental y tuve que ponerme firme para no quebrarme”, recordó González, desde su casa en Rancagua, unos 80 kilómetros al sur de Santiago.

Ese primer descenso en la llamada “cápsula Fénix”, de cuatro metros de alto y unos 450 kilos de peso, tardó 17 minutos en bajar los 622 metros que separaban a los mineros de la superficie.

“La mayoría lloró y se emocionó mucho, habían vítores de agradecimiento, mucha gente religiosa que se arrodilló; entonces fue muy emocionante para mí”, recordó González.

En ese primer cara a cara con los mineros les dijo: “Ustedes tienen la escoba (una revolución) allá arriba. Hay muchas personas pendientes y cuando salgan seguramente se van a encontrar con miles de flashes”.

Pero un nuevo derrumbe poco después de iniciar el rescate le agregó dramatismo a una operación seguida en vivo por más de 1.000 millones de espectadores en el mundo, cuyo impacto mediático fue comparado con la llegada del hombre a la Luna.

Una roca de una tonelada se desprendió cerca de la zona donde los mineros se subían a la cápsula y “tuvimos que ir y cerrar ese sector y que pasaran por otro lado cuando les tocaba salir”.

Junto a González, otros cinco rescatistas bajaron al interior de la mina para examinar el estado físico y mental de los mineros, y explicarles cómo se iba a llevar a cabo el operativo de rescate.

Fuera del yacimiento, más de 3.500 personas, entre ellas 2.000 periodistas del mundo entero, aguardaban el desenlace de esta historia única de supervivencia en el “Campamento Esperanza”, montado inicialmente por las familias de los mineros que esperaban noticias, pero que con el correr de los días se convirtió en una pequeña ciudadela, con calabozo, colegio y restaurante.

Horas antes de comenzar el rescate, una enorme bandera fue colocada como telón para tapar el lugar por donde emergerían los mineros y así resguardar su privacidad. Pero fue el propio presidente Sebastián Piñera quien ordenó quitarla para que fueran vistos por el mundo.

El primero en ser rescatado fue Florencio Ávalos. Luego Mario Sepúlveda, el más extrovertido del grupo. “Hablaba y exclamaba; cuando llegué abajo, eufóricamente me abrazó”, contó sonriente el rescatista González.

El cuarto minero en ser rescatado de las profundidades fue el boliviano Carlos Mamani, quien por entonces tenía 23 años.

Luis Urzúa, el jefe de turno de los mineros, fue el último en subir. Tardó sólo ocho minutos.

Manuel González y sus cinco compañeros rescatistas aguardaron unas horas más al interior de la mina, antes de dejarla tal y como la encontraron, completando así una exitosa e impecable operación de rescate.

Una vez en la superficie y después de ser consultado por el presidente Piñera, Manuel le pidió “que ojalá no haya nunca más una mina San José” en Chile.

 

 

 


   

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